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Les éditions de Wikipédia ont un impact énorme sur le tourisme, selon des économistes | Wikipédia

Oubliez les brochures de voyage sur papier glacé et les sites en ligne fantastiques; l'un des moyens les plus rentables pour les chefs du tourisme de générer des affaires dans leurs villes est de mettre à jour leur page Wikipédia.

Une expérience menée par des économistes du Collegio Carlo Alberto de Turin, en Italie, a révélé que quelques modifications simples apportées à une page Wikipédia pouvaient générer 100000 £ supplémentaires par an de revenus touristiques pour une petite ville, soulignant la puissance de l'encyclopédie en ligne gratuite.

Les chercheurs ont sélectionné au hasard des villes d'Espagne pour recevoir des améliorations ciblées de leurs pages Wikipédia, en ajoutant quelques paragraphes d'informations sur leur histoire et les attractions locales, ainsi que des photos de haute qualité de la région.

Il n’a pas non plus fallu d’expert. La plupart du contenu ajouté a été simplement traduit de Wikipédia espagnol en français, allemand, italien ou néerlandais.

Cela a eu un effet immédiat et remarquable: l'ajout de seulement deux paragraphes de texte et une seule photo à l'article a augmenté le nombre de nuits passées dans la ville d'environ 9% pendant la saison touristique. Dans certains cas, l'augmentation était encore plus importante. Pour les villes qui n'ont presque rien sur leurs pages Wikipédia, une modification mineure pourrait augmenter les visites d'un tiers.

«Si nous étendons cela à l'ensemble de l'industrie du tourisme, l'impact est grand», écrivent les auteurs, Marit Hinnosaar, Toomas Hinnosaar et Michael Kumme. «Son impact pourrait être en milliards d'euros.»

En fait, l'effet est si important qu'il soulève des questions sur les raisons pour lesquelles davantage de villes dans le monde ne font pas elles-mêmes un montage aussi basique, disent les auteurs. Wikipédia est en grande partie écrit et édité par des bénévoles, mais le simple fait d'augmenter la quantité d'informations disponibles sur certains sujets pourrait rapporter une énorme récompense au temps passé.

Mais la structure de Wikipedia a fourni une réponse à la question: presque tous les ajouts à la version néerlandaise du site ont été supprimés dans les 24 heures, obligeant les chercheurs à limiter leur examen des effets aux trois autres langues.

Un rédacteur en chef du site néerlandais avait repéré l'expérience en cours et avait procédé à l'interdiction de toutes les futures mises à jour de l'équipe. L'édition commerciale n'est pas autorisée sur le site et la recherche a été jugée franchir la ligne.

L’article n’est pas le premier à suggérer l’influence démesurée de l’encyclopédie en ligne. Un autre, cité par les chercheurs, a constaté que l'ajout d'un nouveau contenu scientifique à l'encyclopédie «entraîne des changements dans des centaines d'articles de revues scientifiques connexes». Même les universitaires professionnels consultent Wikipédia et citent fréquemment les mêmes articles que ceux cités sur le site Web lui-même.

Mais la puissance de Wikipédia peut être utilisée aussi bien en mal qu'en bien. En août, il a été révélé qu'un adolescent américain qui avait commencé à éditer le site Web comme passe-temps à l'âge de 12 ans était devenu l'un des principaux éditeurs de la version écossaise du site, bien qu'il ne puisse pas parler la langue.

Il avait écrit des articles entiers en remplaçant les mots anglais par leur traduction directe écossaise, même si la phrase résultante n'avait aucun sens grammatical. «Cette personne a probablement fait plus de dégâts à la langue écossaise que quiconque dans l'histoire», a noté l'utilisateur qui avait initialement signalé le problème. «Ils se sont livrés au vandalisme culturel à une échelle sans précédent.»

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