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Les États-Unis réussiront-ils à régler le conflit du Haut-Karabakh? | Actualités Asie

Après un mois d'hostilités et deux cessez-le-feu ratés, l'Arménie semble être du côté des perdants dans son conflit vieux de plusieurs décennies avec l'Azerbaïdjan voisin.

Depuis le 27 septembre, l'Azerbaïdjan et l'Arménie se battent pour le Haut-Karabakh, une région reconnue comme territoire azerbaïdjanais mais dominée par les Arméniens de souche depuis le début des années 1990.

Les forces azerbaïdjanaises ont pénétré profondément dans l'enclave montagneuse en disant avoir «liquidé» des centaines de soldats arméniens.

La Turquie, l’allié le plus fidèle de l’Azerbaïdjan, s’est engagée à envoyer des troupes «à la demande» de Bakou, alors qu’elle aurait envoyé des combattants pro-Ankara de Syrie et de Libye. La Turquie et l'Azerbaïdjan ont nié ces allégations.

La Russie, alliée stratégique de l’Arménie et principal bailleur de fonds international, n’a pas dépêché un seul soldat, bien qu’elle en garde des milliers dans une base dans la ville arménienne de Gyumri, au nord-ouest de l’Arménie, à moins de 400 km des lignes de front.

Il n'a pas non plus fourni ses systèmes de guerre électronique avancés Krasukha-4 stationnés à la base de Gyumri qui peuvent désactiver les drones turcs et israéliens que l'Azerbaïdjan a utilisés avec une efficacité mortelle.

Washington entre

Ainsi, beaucoup d’Azerbaïdjan étaient convaincus qu’une série de pourparlers de paix à Washington, DC, vendredi, apporterait une solution tant attendue au plus ancien conflit armé de l’ex-Union soviétique.

"Peut-être qu'une certaine percée aura lieu à Washington étant donné que chaque jour, l'armée azerbaïdjanaise porte des coups dévastateurs sur l'ennemi, l'épuisant et libérant de nouvelles zones", a déclaré à Al Jazeera Emil Mustafayev, un analyste politique basé à Bakou.

Le ministre azerbaïdjanais des Affaires étrangères Jeyhun Bayramov et son homologue arménien Zohrab Mnatsakanyan ont eu des entretiens séparés avec le secrétaire d'État américain Mike Pompeo.

Après les pourparlers, Pompeo a exhorté les deux parties à «mettre fin à la violence et protéger les civils».

Le secrétaire a également souligné l'importance pour les parties d'engager des négociations de fond sous les auspices des coprésidents du groupe de Minsk de l'OSCE pour résoudre le conflit sur la base des principes de l'Acte final d'Helsinki de non-recours ou de menace de la force, d'intégrité territoriale et de la l'égalité des droits et l'autodétermination des peuples », a déclaré le porte-parole du département d'État Morgan Ortagus aux journalistes après la réunion.

Les États-Unis, la Russie et la France coprésident le Groupe de Minsk, un organe qui a tenté – en vain – de régler le conflit devenu «gelé» après le cessez-le-feu de 1994 avec des flambées et des fusillades sporadiques le long de la frontière fortement fortifiée.

Pompeo a ajouté dans un tweet que lui et les deux ministres des Affaires étrangères avaient discuté des «étapes critiques» pour mettre fin à la violence.

«Les deux doivent mettre en œuvre un cessez-le-feu et revenir à des négociations de fond», a-t-il déclaré.

La trêve a débuté lundi à 7 heures du matin, heure locale, mais a été immédiatement rompue, les deux parties s’accusant mutuellement.

Avant de rencontrer Pompeo, les deux ministres s'étaient précipités à Moscou plus tôt dans la semaine pour rencontrer des diplomates russes.

Pas de percée pour Trump?

Le président américain Donald Trump a réussi à trouver des moyens de sortir des impasses politiques.

L'auteur de l'Art of the Deal, un best-seller de 1987, s'est vanté d'avoir «éliminé» la menace nucléaire de la Corée du Nord et a normalisé les relations d'Israël avec Bahreïn et les Émirats arabes unis.

«Disons que ce n’est pas la première fois que Trump organise une percée diplomatique», a déclaré à Al Jazeera Nikolay Mitrokhin, chercheur à l’université allemande de Brême.

Cependant, il pense que l’énigme du Haut-Karabakh est trop éloignée de la portée politique de Washington – et que la solution ne peut être trouvée sans Moscou.

«Mais c’est le cas quand il n’a rien à offrir aux parties, il n’influence pas la situation dans la région. Et les Arméniens devraient essayer de ne pas vexer Poutine avec ces pourparlers, sinon il pourrait refuser de les aider », a déclaré Mitrokhin.

Dans ses relations avec la région du Caucase du Sud, Washington s'est trop appuyé sur le renforcement des liens avec l'Azerbaïdjan et la Géorgie voisine, mais a négligé l'Arménie malgré la présence d'une grande et riche diaspora arménienne aux États-Unis, a déclaré Mitrokhin.

Par conséquent, l’Arménie ne s’attendait pas du tout à ce que les pourparlers aboutissent – et beaucoup y voyaient un stratagème pour montrer les efforts de rétablissement de la paix des administrations Trump quelques jours à peine avant le vote présidentiel du 4 novembre.

"Il s'agit davantage de Washington essayant de faire preuve de leadership avant les élections, et rien n'est attendu", a déclaré à Al Jazeera Richard Giragosian, un analyste politique basé dans la capitale arménienne, Erevan.

Pendant ce temps, il est trop tôt pour annuler les forces soutenues par l'Arménie, insistent certains observateurs.

«À en juger par le fait que l'Arménie limite le recours à la force et n'utilise pas, par exemple, son système de missiles balistiques Iskander, elle ne considère pas la situation comme critique», Pavel Luzin, analyste de la défense basé en Russie à la Jamestown Foundation , un groupe de réflexion américain, a déclaré à Al Jazeera.

«L’Azerbaïdjan espère peut-être que l’Arménie demandera bientôt la paix et sera encline à céder des zones importantes. [Mais] l'Arménie compte sur une pression diplomatique à grande échelle sur l'Azerbaïdjan », a-t-il déclaré.

Arméniens américains

Pompeo fait face à la pression intérieure de la diaspora arménienne aux États-Unis, en particulier dans le sud de la Californie.

La star de la télé-réalité américaine d'origine arménienne Kim Kardashian a déclaré le 10 octobre qu'elle donnerait 1 million de dollars pour les efforts humanitaires dans la zone de conflit.

Le lendemain, au moins 20 000 personnes se sont rassemblées devant le consulat d'Azerbaïdjan à Los Angeles avec des drapeaux arméniens.

Un groupe de maires et de politiciens, dont le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, a envoyé une lettre à Pompeo exhortant l'administration Trump à aider à régler pacifiquement le conflit. Dans la lettre, ils ont utilisé le nom arménien du Haut-Karabakh – Artsakh, d'après un royaume arménien médiéval dans ce qui est maintenant l'enclave.

«En tant que fiers représentants des communautés arméno-américaines à travers notre pays, nous partageons leurs profondes préoccupations concernant la violence infligée à l'Artsakh, le nombre croissant de victimes civiles et l'implication d'acteurs régionaux comme la Turquie et l'Iran», lit-on dans la lettre.

Les Arméniens ethniques ont historiquement formé la majorité de la population du Haut-Karabakh, mais le Moscou communiste l'a intégré à l'Azerbaïdjan soviétique en 1923. Lorsque les réformes de la perestroïka ont commencé dans les derniers jours de l'URSS, ils ont exhorté Moscou à faire de l'enclave une partie de l'Arménie. , et a organisé un référendum pour céder l'Azerbaïdjan en 1991.

Bakou n'a jamais reconnu le référendum et le conflit qui a suivi est devenu la première guerre ouverte entre deux anciennes républiques soviétiques. Elle a tué plus de 30 000 personnes et déplacé des centaines de milliers de personnes, alors que les Arméniens occupaient des quartiers en dehors de leur enclave qui étaient dominés par des Azerbaïdjanais de souche.

Même si l’Arménie n’a pas reconnu l’indépendance du Haut-Karabakh, son soutien militaire et économique était crucial.

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