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Les Sri Lankais se rendent aux urnes pour élire un nouveau parlement | Nouvelles

Les Sri Lankais ont commencé à voter mercredi pour élire un nouveau parlement alors que le président Gotabaya Rajapaksa cherche un nouveau mandat pour renforcer son pouvoir.

L'élection avait été reportée à deux reprises en raison de l'épidémie de coronavirus, mais le vote a finalement débuté à 7h00 (01h30 GMT) avec des mesures d'hygiène strictes en place pour empêcher la propagation de la maladie.

Les gens ont commencé à faire la queue devant les bureaux de vote avant même leur ouverture à travers l'île, où 16,23 millions d'habitants sur 21 millions ont le droit de voter. Les premiers résultats sont attendus jeudi soir, le décompte final étant attendu vendredi soir.

Le frère aîné du président Gotabaya et ancien président à deux reprises, Mahinda Rajapaksa, est le candidat au poste de Premier ministre du parti au pouvoir au Sri Lanka Podujana Peramuna (SLPP). Les analystes s'attendent à ce qu'il obtienne facilement une majorité au parlement de 225 sièges.

Le président cherche à obtenir la majorité des deux tiers de son parti au parlement afin de permettre des réformes constitutionnelles pour rendre la présidence plus puissante afin de pouvoir mettre en œuvre son programme de sécurité économique et nationale.

Le candidat à l'élection présidentielle du Parti du Front populaire de Sri Lanka et ancien chef de la défense en temps de guerre Rajapaksa a lancé son manifeste électoral

Le frère aîné du président Gotabaya et ancien président à deux reprises, Mahinda Rajapaksa, est le premier candidat ministériel du parti au pouvoir (Dinuka Liyanawatte / Reuters)

Les électeurs doivent porter des masques faciaux, garder une distance sociale et apporter leur propre stylo ou crayon pour marquer leur bulletin de vote conformément aux règles visant à empêcher la transmission du virus.

Les mesures en ont fait le vote le plus cher jamais enregistré avec 10 milliards de roupies (54 millions de dollars), a déclaré la Commission électorale.

La nation insulaire de 21 millions d'habitants, dépendante du tourisme, se débat depuis les attaques meurtrières contre des hôtels et des églises l'année dernière après des verrouillages douloureux pour ralentir la propagation du nouveau coronavirus.

Gotabaya, 71 ans, a nommé Mahinda, 74 ans, Premier ministre par intérim dans un gouvernement minoritaire après avoir remporté la présidence en novembre.

Les responsables électoraux portaient des écrans faciaux transparents tandis que le personnel médical était déployé pour s'assurer que les électeurs respectaient des règles strictes pour empêcher la propagation du coronavirus.

"Il n'y aura aucune chance que vous soyez infecté par le coronavirus dans les bureaux de vote", a déclaré le président de la commission électorale, Mahinda Deshapriya.

"Le bureau de vote est plus sûr que la plage, le restaurant et le marché, il est totalement exempt de corona."

Le Sri Lanka avait signalé 2828 cas de coronavirus et 11 décès mardi, ce qui est faible par rapport à d'autres pays d'Asie du Sud.

Gotabya a revendiqué le crédit pour le contrôle de l'épidémie avec des verrouillages stricts.

Les frères ont construit leur carrière politique en tant que champions nationalistes de la communauté à majorité cinghalaise, bouddhiste.

On leur attribue les écrasants séparatistes tamouls de la minorité ethnique qui se sont battus pendant des décennies pour une patrie dans le nord et l'est de l'île.

La guerre civile qui a duré 26 ans a pris fin en 2009 lorsque l'aîné Rajapaksa était président au milieu d'allégations de torture et d'assassinats de civils dans les dernières étapes du conflit.

Depuis lors, les gouvernements dirigés par les opposants des frères ont cherché à réduire le pouvoir du président de prévenir les abus et à renforcer plutôt les commissions indépendantes nommées par le parlement.

Mais Gotabaya a déclaré qu'il se sentait entravé depuis qu'il a pris la présidence.

"J'ai besoin de pouvoir pour mettre en œuvre mon programme économique pour lequel vous avez voté", a-t-il déclaré à ses partisans la semaine dernière.

Le chef du principal parti d'opposition est Sajit Premadasa, le fils de Ranasinghe Premadasa, qui a été assassiné alors qu'il était président par un kamikaze tamoul en 1993.

Le parti Samagi Jana Balawegaya (SJB) de Premadasa a mis en garde contre le risque d'autocratie si la présidence est investie de plus de pouvoirs.

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