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Les ventes de logements et les demandes de chômage aux États-Unis soulignent la montée des inégalités | Nouvelles des États-Unis et du Canada

Les licenciements aux États-Unis sont encore bien supérieurs aux niveaux d'avant la pandémie, mais au moins ils vont dans la bonne direction.

Pourtant, ils ne chutent pas assez vite pour faire une réduction sensible de la richesse et des inégalités de revenus – qui se sont tous deux considérablement élargis du fait de la pandémie.

Deux instantanés de l’économie nationale publiés jeudi ont fourni plus de preuves de cette tendance.

Premièrement, les licenciements.

Le nombre d'Américains demandant des allocations de chômage auprès des États – un indicateur des licenciements – est tombé à 787 000 pour la semaine se terminant le 17 octobre, a annoncé jeudi le département américain du Travail.

C’est 55 000 de moins que le niveau révisé de la semaine précédente. Et bien mieux que ce que la plupart des analystes attendaient.

Les demandes de chômage ont également été révisées à la baisse pour la semaine se terminant le 3 octobre à 767 000 – ce qui représente le niveau le plus bas depuis que les demandes ont commencé à augmenter avec le début des verrouillages.

Les demandes de chômage en baisse sont certainement meilleures que celles en hausse. Mais le nombre de la semaine dernière est encore près de quatre fois supérieur au niveau moyen de février.

Et le nombre de personnes percevant des prestations sans emploi dans le cadre de programmes étatiques et fédéraux dépassait 23 millions au début de ce mois. Bien que plus d'un million de moins que la semaine précédente, c'est extrêmement élevé.

Tout cela souligne l'environnement difficile auquel font face les Américains qui martèlent le trottoir à la recherche de travail.

À la fin de septembre, l'économie n'avait récupéré qu'un peu plus de la moitié des 22 millions d'emplois perdus en mars et avril. De nombreuses mises à pied se sont transformées en pertes d’emplois permanentes et, comme le montrent les affirmations de la semaine dernière, les congés restent monnaie courante.

Pour les Américains qui ont un emploi, cependant, et qui possèdent leur propre maison ou qui veulent en déménager ou en acheter un, les choses semblent plutôt brillantes.

L'Association nationale des agents immobiliers a déclaré jeudi que les ventes de maisons précédemment possédées avaient augmenté pour un quatrième mois consécutif en septembre, les transactions conclues atteignant 6,54 millions d'unités par an, le plus haut niveau en 14 ans.

Le rapport signale que le marché immobilier américain reste brûlant – même dans un mois où les ventes de logements commencent traditionnellement à ralentir.

Mais les taux hypothécaires les plus bas et les personnes qui peuvent se le permettre de passer à des fouilles plus grandes et meilleures maintiennent le marché du logement chaud.

«J'attribuerais ce saut à des taux d'intérêt historiquement bas et à une abondance d'acheteurs sur le marché, y compris des acheteurs de maisons de vacances étant donné la plus grande flexibilité pour travailler à domicile», a déclaré Lawrence Yun, économiste en chef de l'Association nationale des agents immobiliers.

L'inégalité qui s'enracine plus profondément dans l'économie américaine ne saurait être plus flagrante. Des millions d'Américains sont en difficulté et cherchent du travail, tandis que d'autres recherchent des maisons de vacances.

Mais même ceux du côté gagnant de cette reprise économique pourraient être dans une période troublée si ce rebond très inégal déraille.

Les économistes, dont le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, ont averti que la reprise économique américaine pourrait être compromise sans une autre série d’aides aux virus pour aider les entreprises et les travailleurs qui sont toujours aux prises avec les retombées financières de la pandémie.

Mais la Maison Blanche et les démocrates au Congrès ont été incapables de sortir de leur impasse persistante face à une nouvelle série de mesures de relance.

Et bien que le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin et la dirigeante démocrate, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, continuent de parler, il est peu probable qu'ils concluent un accord à temps pour adopter un nouveau paquet avant les élections du 3 novembre.

Ce qui signifie que quiconque remportera la victoire au décompte héritera d'une économie qui laisse des millions d'Américains derrière.

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