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Les Zambiens poursuivent une société minière anglo-américaine pour empoisonnement au plomb | Nouvelles de l'Afrique du Sud

Le procès allègue que «des générations d’enfants» ont été empoisonnées par les opérations de la mine à Kabwe.

Un groupe de femmes et d'enfants zambiens a déposé une plainte contre Anglo American Plc en Afrique du Sud, alléguant que la société avait provoqué un empoisonnement au plomb généralisé dans une mine qu'elle exploitait jusqu'en 1974 dans la ville de Kabwe, au nord du pays.

L'affaire, qui réclame une indemnisation et un nettoyage de la zone, a été déposée mercredi devant un tribunal de Johannesburg par 13 plaignants au nom d'environ 100 000 personnes, selon les cabinets d'avocats Leigh Day et Mbuyisa Moleele. Les cabinets prévoient de demander un recours collectif. Anglo American «défendra sa position», a déclaré la société.

"Des générations d'enfants ont été empoisonnées par les opérations de la mine de Kabwe, connue à l'origine sous le nom de Broken Hill, qui a provoqué une contamination généralisée du sol, de la poussière, de l'eau et de la végétation", ont indiqué les entreprises dans un communiqué. «Les principales sources de ce plomb toxique provenaient de la fonderie, du traitement du minerai et des décharges de résidus.»

Le procès collectif est le dernier des décennies d’exploitation minière d’Anglo American en Afrique australe. En 2018, elle et cinq autres entreprises ont payé environ 390 millions de dollars pour régler un recours collectif d'anciens mineurs d'or souffrant de la silicose respiratoire.

«Une fois la réclamation reçue, la société examinera les réclamations faites par l'entreprise et prendra toutes les mesures nécessaires pour défendre vigoureusement sa position», a déclaré Anglo dans une réponse par courrier électronique aux questions. Anglo n'a jamais été le propriétaire majoritaire de la mine de Kabwe, a-t-il déclaré, sans donner des détails plus précis.

Anglo détenait un intérêt dans la mine, à un moment la plus grande opération pilote du monde, de 1925 à 1974, date à laquelle elle a été nationalisée par le gouvernement. Alors que l'opération à environ 100 kilomètres (60 miles) au nord de la capitale zambienne, Lusaka, a finalement été fermée en 1994, la production sous la propriété d'Anglo représentait environ les deux tiers du plomb qui contamine maintenant la région, ont déclaré les cabinets d'avocats.

Dommages cérébraux

"Anglo était la société mère et le siège social du groupe Anglo qui exploitait, gérait et conseillait la mine", ont déclaré les cabinets juridiques dans le dossier du tribunal. «Anglo connaissait, ou aurait dû raisonnablement connaître les risques de pollution par le plomb provenant de la mine et les mesures nécessaires pour prévenir et combattre cette pollution.»

Le saturnisme peut causer des problèmes de santé allant des difficultés d'apprentissage à l'infertilité, des lésions cérébrales et, dans certains cas, la mort. Dans un rapport de 2019, Human Rights Watch a déclaré qu'un tiers de la population de Kabwe, soit plus de 76000 personnes, vit dans des zones contaminées par le plomb.

«C’est le pire endroit que j’ai vu et c’est en termes de taille et de nombre de personnes touchées», a déclaré Jack Caravanos, professeur à l’université de New York, qui étudie le plomb et d’autres déchets toxiques. «En termes de nombre de personnes touchées, Kabwe est l'endroit le plus dangereux de la planète» en ce qui concerne la pollution par le plomb, a-t-il déclaré.

Le procès a été déposé en Afrique du Sud parce qu’au moment de l’exploitation de la mine, Anglo avait son siège à Johannesburg. L'entreprise est désormais basée à Londres.

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