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L'État britannique «dissimule un complot visant à assassiner le roi Édouard VIII» | Nouvelles du monde

Il a toutes les caractéristiques d'un thriller politique du 21e siècle, y compris un complot visant à assassiner un monarque controversé, un agent double du M15 et les revendications d'une dissimulation de haut niveau.

En 1936, un informateur du MI5, George McMahon, a tenté d'assassiner le roi Édouard VIII alors qu'il montait à cheval près de Buckingham Palace. Juste au moment où il visait avec un revolver, une femme dans la foule lui a attrapé le bras et un policier l'a frappé à coups de poing, faisant voler l'arme sur la route et frapper la monture du monarque.

Lors de son procès à Old Bailey, McMahon a insisté sur le fait qu'une puissance étrangère l'avait payé pour tuer le roi et qu'il avait délibérément bafoué l'assassinat. Représenté comme un fantasme, il a été reconnu coupable d'une infraction moindre de «possession illégale d'une arme à feu et de munitions pour mettre sa vie en danger» et emprisonné pendant 12 mois.

Désormais, des allégations de dissimulation au plus haut niveau ont émergé à la suite de la découverte du mémoire de l'assassin potentiel, dans lequel il a détaillé le complot, son arrestation et son procès ultérieurs.

L'histoire non publiée a été découverte par l'historien Alexander Larman, qui a déclaré au Guardian que ses affirmations étaient «explosives» car des détails cruciaux correspondent à ceux des documents déclassifiés du M15, y compris les notes de leurs rencontres avec lui.

Dans le compte, intitulé "He Was My King", McMahon a affirmé qu'il avait été recruté par l'ambassade d'Italie à Londres pour assassiner le roi et que ses tentatives d'avertir le MI5 et même le ministre de l'Intérieur de l'époque avaient été ignorées.

Larman a déclaré: «Le compte de McMahon corrobore une grande quantité de documents MI5 précédemment confidentiels et scellés dans les Archives nationales, ce qui révèle que McMahon était également un informateur rémunéré du MI5 qui leur transmettait des informations sur le fonctionnement de l'ambassade d'Italie sous sa forme de double agent.

«McMahon a informé le MI5 qu'il y aurait une tentative de mort d'Edward à l'été 1936, mais ils ont ignoré ses informations, le rejetant comme peu fiable. Lorsque cela a effectivement eu lieu le 16 juillet, cela est devenu très embarrassant pour le pays et une dissimulation a eu lieu. »

Remettant en question le jugement du MI5 dans le recrutement d'un personnage de type Walter Mitty qui consomme beaucoup d'alcool comme informateur, il a décrit le mémoire comme faisant environ 40 pages avec des passages «aboyants fous»: «Mais, alors qu'il aurait été facile de le radier en tant que fantasme, il existe des mémos déclassifiés de toutes ces réunions que le M15 a eues avec lui. » Un document confidentiel du MI5 indique que certaines de ses informations étaient «sans aucun doute exactes».

Larman a déclaré que, parce que la tentative d'assassinat était si scandaleuse, «la meilleure chose que pouvait faire l'establishment était essentiellement de le neutraliser en tant que chercheur d'attention».

Il a ajouté: «Son argument dans ses mémoires est qu'il était embauché par l'ambassade d'Italie pour faire des choses scandaleuses et qu'il renvoyait toutes les informations au MI5.»

McMahon était un fraudeur de bas niveau et un tireur d’armes en Abyssinie lorsqu’il a attiré l’attention des Italiens. Ils lui ont offert de l'argent pour des informations sur les armements. Son mémoire enregistre les paiements en tant qu'informateur du M15: «Je devais désormais agir sous la direction et la supervision du Département du renseignement militaire.» Les documents officiels montrent qu'il a rencontré les services de renseignement fréquemment à la fin de 1935 et au début de 1936.

Larman a découvert les mémoires en recherchant son prochain livre sur Edward VIII et l'abdication, une crise constitutionnelle déclenchée par son souhait d'épouser le divorce américain Wallis Simpson.

Il est tombé dessus parmi les papiers de Walter Monckton, qui se trouvent au Balliol College d'Oxford: «Monckton était le conseiller d'Edward. Non seulement il a agi pour lui pendant l'abdication, mais il est également resté en contact par la suite. Vraisemblablement, ce document est entré en possession d'Edward et Wallis quelque temps après l'abdication. Il a ensuite été envoyé à Monckton et conservé dans ses archives. »

Cette découverte figurera dans le livre de Larman, The Crown in Crisis: Countdown to the Abdication, qui sera publié par Weidenfeld et Nicolson le 9 juillet.

Il écrit: «La version acceptée des événements, telle que décrite par les historiens et par Edward lui-même dans ses mémoires, est que McMahon était un chercheur d'attention confus qui n'avait jamais eu l'intention sérieuse de nuire au roi… Cependant, récemment déclassifié Les fichiers du MI5, pour ne rien dire d'un document autobiographique extraordinaire… proposent un récit plus étrange et plus complexe.

«Il est tout à fait possible que le M15 était au courant de la tentative de McMahon et était heureux de le laisser assassiner Edward, retirant ainsi un monarque internationalement embarrassant avec des sympathies nazies supposées du trône. Ou, alternativement, simplement qu'ils étaient gênés par leur arrogance et leur incompétence. »

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