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L'Italien «  Armani of Mozzarella '' Giuseppe Mandara arrêté pour «  fromage contaminé '' au milieu d'accusations d'association mafieuse

MISE À JOUR (31.07.20): Nous pouvons confirmer que toutes les charges contre Guiseppe Mandara, telles qu'énoncées dans cet article, ont été abandonnées.

Les journaux italiens ne proposent généralement que trois types de titres: «Bufera su…» (œuf sur le visage de…); «Giallo su…» (le mystère entoure…); et «La Lega insorge» (le parti populiste de la Ligue du Nord est en train de changer sa culotte).

Mais aujourd'hui, un quatrième titre – «Le roi de la bufala» – est né, tel était le bruit qui a suivi l’annonce que le plus grand magnat de la mozzarella du pays était menotté, accusé d’avoir adultéré son produit phare.

Bufala signifie buffle (qui est censé fournir le lait à partir duquel le fromage supérieur est fabriqué) mais aussi canular ou fraude – les inculpations probables qui menacent le roi du fromage d'une peine de prison.

Des accusations supplémentaires d'association mafieuse, bien que moins choquantes pour votre Italien moyen, signifient que, s'il est reconnu coupable, la peine de Giuseppe Mandara, qui se faisait autrefois appeler "Armani de Mozzarella", pourrait être longue.

La police l'a détenu avec trois associés après que les procureurs ont décidé qu'il y avait des preuves suffisantes que lui et sa société, le groupe Mandara, le plus grand producteur de mozzarella de buffle en Italie, étaient effectivement contrôlés par le célèbre clan Casalesi de la mafia de Camorra, qui est basée dans le Province de Caserte près de Naples. Ils ont également saisi des actifs d'une valeur de 100 millions d'euros.

Les enquêteurs affirment que la société a escroqué les consommateurs en mélangeant du lait de vache ordinaire avec le produit de bufflonne plus cher et plus crémeux. M. Mandara est également accusé d'avoir étiqueté des lots de fromage provolone ordinaire comme une variété plus prestigieuse. L’un des écoutes téléphoniques de la justice italienne a même enregistré M. Mandara disant à un collègue: «Nous ferons semblant d’être stupides, alors tout ira bien.»

Pour de nombreux Italiens, l'adultération d'un élément clé de leur cuisine prisée est considérée avec horreur. Fabio Vassallo, un écrivain né à Naples, a déclaré: «Pour nous, c'est le fromage national: c'est une institution pour les Italiens et les Napolitains. En Campanie (la région contenant Naples), vous n’avez même pas besoin de dire «mozzarella de buffle» – quand vous dites «mozzarella», c’est une évidence que ce sera du buffle. »

Peut-être plus inquiétant est l'accusation selon laquelle l'entreprise Mandara aurait échangé des substances nocives après avoir découvert que jusqu'à deux tonnes de mozzarella de buffle, qui avait été retirée du marché, avaient été contaminées par des résidus de céramique provenant d'une machine cassée. La gravité potentielle de cet incident a été soulignée par les propres commentaires interceptés de M. Mandara; il a été enregistré en train de dire à un collègue que si les morceaux de carreaux étaient avalés par un petit enfant «il pourrait y avoir une tragédie».

Pour sa part, le puissant secteur italien de la mozzarella, qui exporte également vers le reste de l'Europe, le Japon et les États-Unis, a perdu peu de temps pour tenter d'éviter une catastrophe financière, alors que le secteur craignait que le secteur ne se moque de la nouvelle d'une entreprise frelatée. fromage. Le conseil d'administration du consortium de producteurs de mozzarella de bufflonne a convoqué une réunion d'urgence au cours de laquelle l'adhésion de M. Mandara a été annulée. Dans un communiqué, il a exprimé sa «pleine confiance dans l'opération des magistrats». Il peut également évoquer le certificat anti-mafia obligatoire qui est entré en vigueur pour les membres de l'association à la fin du mois dernier.

Cependant, M. Vassallo a déclaré: «Je ne suis pas surpris des arrestations: à Caserta, il y a tellement d'industries laitières que certaines d'entre elles doivent évidemment être dirigées par la Camorra – la région de Caserta est l'une des plus corrompues du pays et probablement pas si scrupuleux sur les normes de production.

Les allégations des procureurs selon lesquelles M. Mandara avait reçu un renflouement de la mafia alors qu'il était en difficulté financière dans les années 1980 servent également à souligner les inquiétudes selon lesquelles, en période de difficultés économiques et de crise du crédit, le crime organisé est toujours prêt à intervenir avec des offres d'assistance. que de nombreuses personnes ou entreprises pourraient avoir du mal à refuser.

Néanmoins, Michele Buonomo, le président de la division Campanie du groupe environnemental national Legambiente, s'est montré optimiste après l'arrestation de M. Mandara. «J'applaudis les magistrats», a-t-il déclaré. «Les criminels de la mozzarella de buffle n'appartiennent pas au pays de la mozzarella DOP (Denominazone di Origine Protetta ou appellation d'origine protégée qui est censée garantir la qualité de la mozzarella de buffle)… Les investigations et la rigueur des contrôles garantissent la santé du public. »

Et l'expérience passée suggère que la santé publique a vraiment besoin d'être protégée dans le contexte de la mozzarella. En 2008, des dioxines toxiques ont été détectées dans le lait de bufflonne de certaines laiteries locales. On pensait que les produits chimiques cancérigènes étaient présents dans le sol – et l'herbe mangée par le buffle – en raison du déversement illégal de déchets toxiques, une activité qui fait de la Camorra des centaines de millions d'euros par an. Plus tard, en 2010, les autorités italiennes ont dû émettre une alerte à l'échelle européenne sur une possible contamination de la mozzarella après que des boules de fromage aient pris une couleur bleue inquiétante.

Les problèmes ne sont pas non plus limités à la mozzarella. En décembre dernier, un rapport des groupes commerciaux Unaprol, Coldiretti et Symbola a averti que de nombreuses huiles d'olive "extra-vierges" vendues en Italie étaient des arnaques frelatées contenant des huiles bon marché obtenues de l'un des demi-douzaines de pays méditerranéens ou d'Afrique du Nord, avec beaucoup sont contaminés par des ingrédients rances et moisis. Il a déclaré que quatre bouteilles sur cinq d'huile d'olive extra-vierge «italienne» étaient en fait mélangées à de l'huile étrangère bon marché dans une escroquerie de cinq milliards d'euros (4,1 milliards de livres sterling) par an. Des avertissements ont déjà fait surface sur d'autres produits de base de la célèbre cuisine italienne, y compris des affirmations selon lesquelles les vins soi-disant fins sont des imitations vraiment bon marché et désagréables de Roumanie, de Pologne et même de Bolivie.

Il est tentant de suggérer qu'il y a quelque chose de typiquement italien dans ces scandales «Agrimafia» avec leur mélange de la sublime (cuisine du sud de l'Italie) et de la volonté (éthiquement) ridicule de l'avilir pour un argent rapide.

M. Vassallo n'est pas sûr. «Je sais qu'il y a de l'argent facile à gagner. Et vous pouvez vous retrouver dans un système corrompu dans lequel il est difficile ou impossible de dire "non" ", a-t-il dit. Sur une note positive, cependant, il dit que les amateurs de cuisine italienne peuvent toujours se tourner vers les producteurs de qualité incontestée. comme Vannulo. "Allez dans des endroits comme celui-ci et votre foi en la vraie mozzarella est restaurée."

Et mangez une pizza de Naples ou une salade caprese avec de la mozzarella fraîche de qualité et il est facile de voir de quoi il s'agit.

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