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Maurice déclare une urgence suite à une marée noire d'un navire échoué | Actualités de Maurice

Les habitants anxieux de l'île Maurice, nation insulaire de l'océan Indien, ont bourré des sacs en tissu avec des feuilles de canne à sucre pour créer des barrières de fortune contre les déversements d'hydrocarbures alors que des tonnes de carburant s'échappant d'un navire échoué mettent encore plus en danger la faune en danger.

Le gouvernement a déclaré samedi une urgence environnementale alors que les images satellites montraient une nappe sombre se répandant dans les eaux turquoises près des zones humides que le gouvernement a qualifiées de "très sensibles".

Des agents de la faune et des bénévoles ont transporté des dizaines de bébés tortues et de plantes rares d'une île près du déversement, l'île aux Aigrettes, vers le continent, alors que les craintes grandissaient que la détérioration des conditions météorologiques dimanche puisse déchirer le navire japonais le long de sa coque fissurée.

Les résidents et les écologistes se sont demandé pourquoi les autorités n'avaient pas agi plus rapidement après que le navire, le MV Wakashio, ait frappé le récif sur la côte sud-est de l'île de l'océan Indien le 25 juillet.

Maurice affirme que le navire transportait près de 4 000 tonnes de carburant.

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"C'est la grande question", a déclaré Jean Hugues Gardenne de la Mauritian Wildlife Foundation à l'agence de presse Associated Press. "Pourquoi ce navire est resté assis depuis longtemps sur ce récif de corail et rien n'a été fait."

Il s'agit de la première marée noire du pays, a-t-il déclaré, ajoutant que personne ne s'attendait peut-être à ce que le navire se brise. Pendant des jours, les résidents ont regardé le navire à inclinaison précaire alors qu'une équipe de sauvetage arrivait et commençait à travailler, mais les vagues de l'océan continuaient à frapper le transporteur.

"Ils ont juste frappé et frappé et frappé", a déclaré Gardenne.

Des fissures dans la coque ont été détectées il y a quelques jours et l'équipe de sauvetage a été rapidement évacuée. Quelque 400 barrages maritimes ont été déployés pour contenir le déversement, mais ils n'étaient pas suffisants.

Le Premier ministre Pravind Jugnauth a déclaré que le déversement "représente un danger" pour le pays de 1,3 million d'habitants qui dépend fortement du tourisme et a été durement touché par la pandémie de coronavirus.

"Notre pays n'a ni les compétences ni l'expertise nécessaires pour renflouer les navires échoués", a-t-il déclaré vendredi. "Je m'inquiète de ce qui pourrait arriver dimanche lorsque le temps se détériore."

La France pour envoyer de l'aide

Le président français Emmanuel Macron a annoncé samedi que son pays envoyait de l'aide depuis l'île voisine de La Réunion, un territoire français d'outre-mer.

Un avion militaire réunionnais transportant des équipements antipollution effectuerait deux vols au-dessus du site du déversement, tandis qu'un navire naval transportant des barrages et des absorbants mettrait également les voiles, ont indiqué les autorités réunionnaises.

"Lorsque la biodiversité est en danger, il est urgent d'agir", a déclaré Macron. "Vous pouvez compter sur notre soutien."

Greenpeace a déclaré que la fuite de carburant et d'huile dans les lagunes voisines menaçait la survie de milliers d'espèces qui «risquaient de se noyer dans une mer de pollution».

Le déversement près de Pointe d'Esny était probablement "l'une des crises écologiques les plus terribles jamais vues dans le petit pays insulaire", a déclaré le groupe environnemental dans un communiqué.

"Des milliers d'espèces autour des lagons immaculés de Blue Bay, Pointe d'Esny et Mahebourg risquent de se noyer dans une mer de pollution, avec des conséquences désastreuses pour l'économie, la sécurité alimentaire et la santé de l'île Maurice", a déclaré le directeur du climat et de l'énergie de Greenpeace, Happy Khambule.

Le pays a également lancé un appel aux Nations Unies pour une aide urgente, notamment des experts en matière de maîtrise des déversements d'hydrocarbures et de protection de l'environnement.

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