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Maurice lutte pour contenir la marée noire polluant ses mers | Nouvelles

La police mauricienne s'est préparée à monter à bord d'un navire échoué qui fuit des tonnes de pétrole dans ses eaux cristallines, alors que les équipes de nettoyage font face à une catastrophe écologique croissante sur les rives immaculées de l'archipel.

Le capitaine du navire, un ressortissant indien de 58 ans, accompagnera les officiers lors de la recherche, ont indiqué des responsables de la police.

Vingt membres d'équipage évacués en toute sécurité du navire japonais battant pavillon panaméen lorsqu'il s'est échoué sont sous surveillance.

Le vraquier MV Wakashio a infiltré du carburant dans un parc marin protégé abritant des récifs coralliens intacts, des forêts de mangroves et des espèces en voie de disparition, ce qui a poussé le Premier ministre Pravind Jugnauth à déclarer une urgence environnementale et à faire appel à l'aide internationale.

Le MV Wakashio, exploité par Mitsui OSK Lines, a heurté le récif sur la côte sud-est de l'île Maurice le 25 juillet.

Le dimanche, Mitsui OSK a présenté ses excuses pour le déversement majeur de pétrole, dans lequel environ 1 000 tonnes de pétrole se sont mélangées à l'océan Indien.

"Nous nous excusons abondamment et profondément pour les graves problèmes que nous avons causés", a déclaré Akihiko Ono, vice-président exécutif de Mitsui OSK lors d'une conférence de presse à Tokyo.

Il a ajouté que la société "ferait tout ce qui est en son pouvoir pour résoudre le problème".

Les tentatives pour stabiliser le navire en détresse et pomper 4 000 tonnes de carburant de sa cale ont échoué, et les autorités locales craignent que la mer agitée ne fasse éclater davantage le pétrolier.

Des centaines de volontaires, dont beaucoup enduits de la tête aux pieds dans la boue noire, se rassemblent le long de la côte, enchaînant des kilomètres de cordons de fortune dans une tentative désespérée de contenir la marée huileuse.

Mais déjà, les boues épaisses ont inondé les lagons intacts, les habitats marins et les plages de sable blanc de la nation insulaire, causant des dommages sans précédent au fragile écosystème côtier sur lequel Maurice et son économie reposent.

"Les gens ont réalisé qu'ils devaient prendre les choses en main. Nous sommes ici pour protéger notre faune et notre flore", a déclaré Ashok Subron, un activiste environnemental à Mahébourg, l'une des zones les plus touchées.

Ni Mitsui OSK ni Nagashiki Shipping, le propriétaire du navire, n'ont pu confirmer le coût des dommages causés par la marée noire.

Maurice a déclaré vendredi l'état d '"urgence environnementale" après l'accident.

Une image fixe prise à partir d'une vidéo de drone montre un déversement d'hydrocarbures après que le vraquier MV Wakashio s'est échoué sur un récif, à Rivière des Créoles, Ile Maurice, le 8 août 2020. REUBEN PILLAY / REUBSVISION.MU

Une image montre une marée noire après que le vraquier MV Wakashio s'est échoué sur un récif, à Rivière des Créoles, à Maurice (Reuben Pillay / Reubsvision.mu / Via Reuters)

Aide en français et en japonais

Le Premier ministre Jugnauth a déclaré que le déversement "représente un danger" pour le pays de 1,3 million d'habitants qui dépend fortement du tourisme et a été durement touché par la pandémie de coronavirus.

Le Japon enverra une équipe de secours en cas de catastrophe de six personnes, à la demande du gouvernement mauricien, pour aider à nettoyer le déversement, selon un communiqué du ministère japonais des Affaires étrangères dimanche.

"Nous espérons que cette assistance contribuera à la restauration de l'environnement de Maurice et à la prévention de la pollution marine", indique le communiqué.

Le président français Emmanuel Macron a annoncé samedi que son pays envoyait de l'aide depuis l'île voisine de La Réunion, un territoire français d'outre-mer.

Un avion militaire transportant des équipements de lutte contre la pollution effectuerait deux vols au-dessus du site du déversement, tandis qu'un navire de guerre transportant des barrages et des absorbants mettrait également les voiles, ont indiqué les autorités réunionnaises.

Maurice a également lancé un appel aux Nations Unies pour une aide urgente, y compris des experts dans la maîtrise des déversements d'hydrocarbures et la protection de l'environnement.

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