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«Pic à venir»: l'Afrique frappe un million de cas de coronavirus | Nouvelles

Il a maintenant été confirmé qu'un million de personnes à travers l'Afrique avaient eu le nouveau coronavirus, alors que les experts de la santé avertissent que le pic de la pandémie n'a pas encore frappé le continent.

La sombre étape, rapportée jeudi, est survenue plus de cinq mois après que l'Égypte a signalé le premier cas confirmé de coronavirus du continent le 14 février.

À ce jour, plus de 21 000 personnes sont mortes à travers l'Afrique de la maladie COVID-19, tandis que plus de 670 000 se sont rétablies.

Le mois dernier, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) s'est alarmée de l '"accélération" de la maladie en Afrique, qui jusqu'à récemment était restée relativement indemne de la pandémie par rapport au reste du monde – même si de nombreux experts estiment que le nombre réel de les infections à coronavirus sont probablement beaucoup plus élevées.

L'Afrique du Sud, qui représente plus de la moitié des cas enregistrés sur le continent, est le pays africain le plus touché et le cinquième le plus touché au monde. L'Égypte occupe la deuxième place avec 94 000 infections confirmées, suivie du Nigéria, du Ghana, de l'Algérie, du Maroc et du Kenya.

«Nous n'avons pas encore vu le pic en Afrique», a déclaré Mary Stephen, responsable technique au bureau régional de l'OMS pour l'Afrique, à Al Jazeera.

"Depuis que les pays ont commencé à assouplir les mesures de verrouillage, nous avons vu un nombre croissant de cas et la plupart d'entre eux – plus de 80 pour cent – proviennent en grande partie de 10 pays", a-t-elle déclaré.

Le virus s'est propagé aux 54 pays du continent de 1,2 milliard de personnes, s'étendant déjà des systèmes de santé fragiles et des économies paralysantes.

Mais les experts et les groupes d'aide estiment que l'ampleur réelle de la contagion est sous-estimée en raison d'un manque de tests et d'un accès limité aux données.

En Afrique du Sud, qui compte 58 millions d'habitants, quelque 10 millions de personnes ont été dépistées – et plus de trois millions de tests ont été administrés jusqu'à présent, le plus élevé pour un pays africain.

Dans le pays le plus peuplé d'Afrique, le Nigéria, environ 3 000 tests sont administrés par jour en moyenne – un dixième du nombre effectué en Afrique du Sud, qui compte environ un quart de la population.

Le Cameroun, pays le plus touché d'Afrique centrale avec 17 000 cas, a testé moins d'un pour cent de sa population de 25 millions d'habitants.

L'International Rescue Committee, un groupe mondial d'aide humanitaire, a déclaré que les taux de dépistage dans tous les pays africains où il opère sont bien en deçà des directives de l'OMS, gardant "les intervenants dans l'ignorance de la propagation réelle de la maladie".

Shabir Madhi, professeur de vaccinologie à l'Université du Witwatersrand à Johannesburg, a décrit le chiffre d'un million de cas de COVID-19 en Afrique comme "dénué de sens".

"Cela ne quantifie pas la véritable ampleur de la circulation du virus", a-t-il déclaré à Al Jazeera.

"L'absence de tests, malheureusement, conduit à une situation où les pays ne comprennent tout simplement pas l'impact actuel du COVID-19 et l'impact qu'il va avoir au cours des prochains mois", a déclaré Madhi.

Le nombre de décès parmi les cas positifs, appelé taux de létalité, est inférieur à six pour cent dans tous les pays africains.

Cela est en partie dû au pourcentage élevé de jeunes dans la population du continent et à la faible prévalence des comorbidités – la présence de plus d'une maladie ou condition chez un patient en même temps, a expliqué Stephen de l'OMS.

Cependant, la stigmatisation attachée au virus a rendu plus difficile la lutte contre la pandémie, avec des rapports faisant état de discriminations de personnel de santé, d'expulsions de patients et certains évitant le traitement par peur d'hostilité. à travers l'Afrique subsaharienne.

Madhi a averti que la plupart des systèmes de santé africains ne sont pas entièrement équipés pour faire face "au choc externe du COVID-19" et risquent de s'effondrer.

Les agents de santé d'un certain nombre de pays, s'adressant à Al Jazeera, ont également signalé une pénurie d'équipements de protection individuelle (EPI), une rémunération insuffisante, une formation insuffisante et un manque de transparence de la part des gouvernements.

'Crise financière'

Presque depuis le début de l'urgence sanitaire, l'OMS avait mis en garde contre les graves risques que le COVID-19 pourrait poser pour les pays aux systèmes de santé plus faibles, y compris en Afrique subsaharienne, où la surpopulation urbaine et la prévalence des économies informelles compliquent les efforts pour endiguer la propagation. de la maladie.

Mais alors que le nouveau coronavirus commençait à se répandre à travers le monde, l'Afrique semblait avoir épargné sa propagation rapide, donnant à de nombreux gouvernements plus de temps pour se préparer à une grave épidémie en fermant les frontières, en interdisant les grands rassemblements et en imposant des ordonnances draconiennes de rester au foyer.

De nombreuses mesures de verrouillage ont depuis été assouplies, mais seulement après avoir entraîné des retombées économiques dans des pays qui étaient déjà aux prises avec des problèmes financiers avant même l'arrivée du coronavirus.

En Afrique du Sud, qui a imposé l'un des verrouillages les plus stricts au monde en mars, une étude récente a montré que jusqu'à trois millions de personnes ont perdu leur emploi au cours de la période de verrouillage – une perspective désastreuse pour un pays qui a enregistré 30,1% de chômage au premier trimestre de 2020.

Les Nations Unies ont averti qu'avec le temps, une «crise financière à part entière» pourrait se produire sur le continent.

«La récente dévaluation de plusieurs monnaies africaines, combinée à la baisse des prix des produits de base, a accentué la pression sur la capacité des pays africains à assurer la sécurité alimentaire et nutritionnelle», Jennifer Blanke, vice-présidente de l'agriculture, du développement humain et social à la Banque africaine de développement, écrit dans un article récent.

Tout en louant les mesures réactives et une action rapide et rapide au début de l'épidémie, Stephen de l'OMS a déclaré que les pays doivent continuer à étendre leurs capacités de surveillance, de recherche des contacts, de dépistage, d'isolement et de traitement, en particulier au niveau local. Ils doivent également impliquer directement les communautés.

"Ce que nous avons appris des épidémies précédentes, comme Ebola en 2014", a déclaré Stephen, "c'est que si nous limitons la propagation le plus rapidement possible, nous limiterons l'impact de l'épidémie."

Suivez Saba Aziz sur Twitter: @saba_aziz

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