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Pourquoi l'État indien a maintenant peur des chiites du Cachemire | Nouvelles du Cachemire

Le 29 août, le 10e jour du mois sacré de Muharram, connu sous le nom d'Ashoura, les forces indiennes mis à la porte des plombs et des obus lacrymogènes pour disperser des centaines de musulmans chiites participant à une procession religieuse traditionnelle au Cachemire sous administration indienne, blessant gravement des dizaines de personnes.

Les forces de sécurité ont assiégé des personnes en deuil chiites dans la région de Zadibal à Srinagar, les forçant à chercher refuge dans des complexes résidentiels, alors que des obus lacrymogènes et des plombs pleuvaient sur eux. J'ai vu de jeunes garçons frappés avec des plombs se tordant de douleur au sol, alors que des dizaines d'autres s'étouffaient et toussaient parmi d'épais nuages ​​de gaz lacrymogène, incapables d'aider les blessés ou de trouver un endroit sûr pour reprendre leur souffle.

Les responsables ont dit plus tard au moins 200 personnes ont été arrêtés pour avoir participé aux processions de Muharram, et au moins sept ont été arrêtés en vertu d'une loi anti-terroriste draconienne pour avoir soulevé des slogans anti-Inde.

La décision de l'État indien de réprimer la procession de Muharram de cette année avec une telle force était un signe de ses inquiétudes croissantes concernant le soutien que les chiites du Cachemire ont commencé à montrer pour le liberté et autodétermination mouvement dans la vallée.

Les autorités indiennes soutiennent depuis longtemps le discours selon lequel le mouvement pro-liberté dirigé par les sunnites du Cachemire sous administration indienne est rejeté par les chiites et les autres communautés minoritaires de la région. Ces dernières années, cependant, les jeunes hommes et femmes chiites se sont fait entendre de plus en plus sur leur revendication de droits politiques, et nombre d'entre eux ont commencé à soutenir ouvertement la résistance contre la domination indienne dans leur pays d'origine.

Depuis des décennies, les chiites du Cachemire commémorent Ashoura, le jour qui marque la mort du petit-fils du prophète Mahomet Imam Hussein et ses compagnons à Karbala, avec des processions. Cependant, la principale procession qui se déroulait traditionnellement dans le centre-ville de Srinagar, couvrant 9 kilomètres (5,6 miles), a été interdite au début des années 1990, lorsqu'une rébellion armée contre la domination indienne a commencé.

Depuis lors, les processions de Muharram ne sont autorisées que dans les quartiers chiites de la ville. Les dirigeants de la communauté chiite ont exigé la restauration des processions d'avant 1990, mais les autorités locales ont rejeté leurs demandes, invoquant des «problèmes de sécurité».

Depuis l'interdiction, une poignée de chiites ont tenté de défier les ordres de l'État indien et ont tenté d'organiser des processions non autorisées de Muharram, mais cette résistance limitée n'a guère alarmé les autorités indiennes qui étaient presque convaincues que la communauté chiite du Cachemire ne menaçait pas leur domination .

En 2018, cependant, ils ont remarqué que les choses commençaient à changer.

Une affiche du jeune et populaire commandant rebelle sunnite Burhan Wani est apparu dans l'une des processions de Muharram à Srinagar, laissant le gouvernement indien et les services de sécurité inquiets. Les troupes indiennes ont tué Wani lors d'une rencontre en juillet 2016, qui a conduit à des manifestations généralisées au Cachemire qui ont duré des mois.

Pour une partie de la jeunesse chiite, saluer un rebelle sunnite comme Wani dans une procession de Muharram était sans précédent. Participant régulièrement à ces processions toute ma vie, je n'avais jamais rien vu de tel auparavant.

Voir le visage de Wani dans une procession de Muharram a peut-être choqué les autorités indiennes, mais parmi les jeunes chiites, le soutien à la lutte pour l'autodétermination avait augmenté depuis un certain temps.

Il ne fait aucun doute que la lutte au Cachemire est dominée par la population musulmane, dont une majorité est sunnite. Mais les chiites ont toujours joué un rôle dans les luttes du Cachemire. Dans les années 1930, les dirigeants chiites se sont tenus aux côtés des dirigeants sunnites dans la lutte anti-monarchique contre les dirigeants Dogra.

Dans les affirmations politiques et militantes postérieures à 1947 contre la domination indienne, les chiites du Cachemire ont joué un rôle de premier plan, en particulier dans les années 1950 et 1960, à cause desquels la communauté a fait face aux représailles de l'État. Le retard socio-économique de nombreuses régions chiites est également attribué à cette vengeance.

Pendant la rébellion armée des années 1990, il y avait exclusivement des groupes rebelles chiites comme le Hizb-al-Momineen, et des jeunes chiites ont également rejoint d'autres groupes rebelles, dominés par les sunnites.

Au cours des dernières décennies, cependant, la violence sectaire au Pakistan et en Afghanistan voisins a influencé la perception des chiites du Cachemire sur le mouvement de résistance. Ils ont continué à participer à la vie politique du Cachemire – il y a toujours eu un certain nombre de chiites dans des groupes pro-liberté et des partis politiques pro-indiens – mais leur implication dans la rébellion armée a été réduite à presque zéro au début des années 2000.

De plus, certains chefs religieux chiites participé aux élections nationales au milieu des appels au boycott des dirigeants pro-liberté. Et le taux de participation élevé dans certaines régions chiites a également conduit à la perception que les chiites ne soutiennent pas «la cause».

Bien sûr, les chiites n'étaient pas la seule communauté du Cachemire à avoir voté aux élections. Cependant, un certain degré de préjugé sectaire, mélangé à une propagande délicate émise par l'appareil d'État, a renforcé la perception que les chiites ne soutiennent pas la résistance cachemirienne.

Comme pour les autres puissances coloniales, l'Inde a historiquement gagné à créer des divisions entre les divisions religieuses, sectaires et ethniques au Cachemire – la division sunnite-chiite étant l'une d'entre elles. C'est pourquoi l'État indien a peur du soutien croissant des chiites à la résistance et a répondu si brutalement aux jeunes chiites exprimant des slogans pro-liberté lors des processions de Muharram.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les chiites deviennent de plus en plus visibles au sein de la lutte pour l'autodétermination et la liberté du Cachemire. Les médias sociaux ont exposé les jeunes chiites du Cachemire à une grande variété de points de vue et de récits sur la situation dans leur pays d'origine et la répression croissante de l'État a accéléré leur politisation.

L'année dernière, par exemple, l'Inde a supprimé le statut semi-autonome du Jammu-et-Cachemire et a entièrement annexé la région contestée. Il a divisé la région en deux territoires de l'union et a placé les deux sections directement sous le contrôle de New Delhi. Cette décision a scandalisé la majorité des Cachemiris, y compris les chiites.

Même au Ladakh Région, où la communauté chiite – comme la communauté sunnite – est restée éloignée du mouvement pro-liberté pendant des années, la suppression du statut semi-autonome de la région a conduit à une politisation rapide. Les personnes vivant dans le district de Kargil à majorité chiite au Ladakh, par exemple, ouvertement exprimé leur rejet de l'abrogation du statut spécial et de la bifurcation du Jammu-et-Cachemire.

Pendant des années, les attaques de groupes sunnites violents comme le État islamique d'Irak et du Levant (EIIL) sur les communautés chiites, conjugués aux efforts de l'État indien pour semer les divisions sectaires au Cachemire, ont limité la participation des chiites du Cachemire au mouvement pro-liberté. Cela a donné du poids aux affirmations de l'État indien selon lesquelles les chiites ne soutiennent pas la lutte politique au Cachemire.

Cependant, face à la répression et à la violence étatiques croissantes, les jeunes chiites ont maintenant décidé d'articuler leur propre récit et de négocier leur propre espace dans le paysage de la lutte au Cachemire. Les processions de Muharram, qui de par leur nature soulignent l’importance de valeurs telles que la justice, l’honneur et la résistance, sont entre leurs mains un puissant média.

Alors que le gouvernement nationaliste hindou de droite de l'Inde poursuit ses efforts pour changer la démographie de la région à majorité musulmane, les voix chiites pour la liberté s'élèvent maintenant. Pendant des décennies, l'État indien n'a pas été dérangé par les gémissements de deuil des chiites du Cachemire pendant Muharram. Mais avec les récits élaborés par l'État qui ont longtemps présenté les chiites comme étant majoritairement pro-indiens et anti-liberté, et les divisions au sein des communautés musulmanes du Cachemire étant comblées, l'État a maintenant peur des nouvelles voix chiites audacieuses appelant à la justice et à la liberté.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d'Al Jazeera.

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