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Poutine et le fantôme de l'URSS sauveront-ils la Biélorussie de Loukachenko? | Nouvelles de la Russie

Peu de pays ex-soviétiques ont été plus dépendants de la Russie – économiquement, politiquement, même linguistiquement – que la Biélorussie.

Et personne n'a fait plus pour créer cette dépendance et la rendre presque irréversible que le quintuple président biélorusse Alexandre Loukachenko.

"La Russie a toujours été, est et sera notre plus proche allié, peu importe qui est au pouvoir en Biélorussie ou en Russie, même si (Moscou) a préféré passer de relations fraternelles à un partenariat", a déclaré Loukachenko début août, faisant référence à une récente refroidissement des liens entre Moscou et Minsk.

Il a parlé quelques jours avant l'élection présidentielle du 9 août qu'il prétend avoir remporté pour la sixième fois avec 80% des voix.

Des centaines de milliers de personnes étaient en désaccord, secouant la nation de 9,5 millions de personnes avec des manifestations et des grèves quotidiennes malgré des milliers d'arrestations, des tortures et plusieurs assassinats présumés de manifestants par les forces de sécurité de Loukachenko.

Enlever Loukachenko, cependant, revient à se libérer du passé soviétique de la Russie et de la Biélorussie.

C'est une tâche herculéenne, presque impossible en comparaison de l'Ukraine, de la Géorgie et des pays baltes qui ont dé-soviétisé leurs économies par des réformes douloureuses mais inévitables.

La Biélorussie, cependant, possède toujours des fermes collectives, des usines et des usines de l'époque communiste.

Dans la plupart des anciennes républiques soviétiques, elles ont été fermées dans les années 1990, plongeant des millions d'employés limogés dans la pauvreté et les réalités capitalistes.

Mais Loukachenko, un président de la ferme collective qui est devenu le premier et jusqu'à présent le seul président élu, en 1994, de la Biélorussie, a gardé ces reliques de l'économie planifiée vivantes, et leurs employés ont continué à recevoir des salaires modestes mais stables. En retour, ils ont voté en masse pour Loukachenko.

Ses opposants ont disparu sans laisser de trace ou ont fui la Biélorussie, tandis que de petites manifestations urbaines contre chacune de ses réélections ont été dispersées avec des violences qui auraient été répliquées et aggravées depuis le récent vote.

La Biélorussie appelle toujours son agence de sécurité "KGB" et reste le seul pays européen à maintenir la peine de mort.

Liens économiques et idéologiques

Quelqu'un a dû payer les factures de la mini-URSS biélorusse, et c'était la Russie.

Pendant des décennies, Moscou a fourni à la Biélorussie du brut à prix réduit qui a été traité dans deux raffineries géantes et revendu en Ukraine et dans l'Union européenne.

De même, les immeubles d'appartements biélorusses chauffés au gaz naturel russe et les centrales électriques alimentées en carburant ont été réduits.

Même si un cinquième du territoire biélorusse a été contaminé par les retombées de l'explosion nucléaire de Tchernobyl en 1986, le marché russe avale sans hésitation la plupart des produits laitiers et carnés du Bélarus.

"Je n'achète que du beurre et des saucisses biélorusses, ils sont bon marché et fabriqués selon les normes (industrielles) soviétiques", Alevtina Yelagina, une villageoise de 54 ans de la région de Tver, dans l'ouest de la Russie, qui fait souvent ses courses dans un magasin sans prétention nommé "Aliments biélorusses", a déclaré à Al Jazeera.

Les chaussures, sous-vêtements, cuisinières à gaz, tracteurs et camions biélorusses bon marché sont omniprésents dans toute la Russie, et des centaines de milliers de Biélorusses y travaillent sans les obstacles bureaucratiques auxquels sont confrontés les migrants d'autres pays ex-soviétiques.

Pourquoi? En 1997, le président russe Boris Eltsine et Loukachenko ont signé le premier d'une douzaine d'accords pour créer un État de l'Union – une fusion de la Russie et de la Biélorussie avec un gouvernement, un parlement, une monnaie et une armée communs.

Eltsine Loukachenko

L'ancien président russe Boris Eltsine, à droite, s'entretient avec son homologue biélorusse Alexander Lukashenko en 1999 (Fichier: Reuters)

Beaucoup y voyaient un avatar réduit de l'Union soviétique – tandis que Loukachenko espérait remplacer Eltsine malade et buveur excessif.

"Il a fait le tour des régions russes, a flatté les gouverneurs et s'est présenté comme la vraie affaire. Il voulait beaucoup se rendre au Kremlin – ce n'est un secret pour personne", a déclaré Stanislav Shushkevich, un dirigeant de l'ère communiste qui a dirigé la Biélorussie indépendante jusqu'aux premières élections de Loukachenko en 1994, a déclaré dans des remarques télévisées en 2019.

Le brut et les prêts russes bon marché maintenaient l'économie biélorusse à flot.

"C'est l'idée qui a permis à (Loukachenko) d'extraire le plus de financement possible de la Russie pour l'État socialiste et non rentable qu'il a construit", a déclaré à Al Jazeera le chercheur Nikolay Mitrokhin de l'université allemande de Brême.

Cependant, les élites politiques russes n'ont jamais considéré Loukachenko comme un président possible, surtout après l'arrivée au pouvoir d'un ancien officier du KGB nommé Vladimir Poutine en 2000.

"L'Etat de l'Union était considéré comme une manière douce d'absorber la Biélorussie", a déclaré Mitrokhin.

Un mariage difficile

À des dizaines d'occasions, Loukachenko a souligné la "fraternité" de la Biélorussie et de la Russie sur la base de ce qu'il a appelé "une histoire et une culture communes".

La Biélorussie signifie «Rus blanche», mais ce dernier mot ne fait pas référence à la Russie moderne. Cela rappelle Kievan Rus, une superpuissance médiévale qui a émergé dans ce qui est maintenant l'Ukraine voisine et qui a uni les tribus slaves orientales. Il est passé par la désintégration, les invasions étrangères et la construction d'une nouvelle nation pour donner naissance à l'Ukraine, à la Biélorussie et à la Russie.

L'unité «fraternelle» n'est pas seulement un sujet de manuels ou de tracts d'histoire ennuyeux.

Le Kremlin de Poutine a eu l'idée du «monde russe», ou unité culturelle de tous les Russes et russophones de souche dans l'ex-Union soviétique et ailleurs.

L'Ukraine et la Biélorussie sont au cœur de cette conception, et Moscou a qualifié l'annexion de la Crimée en 2014 et le soutien aux séparatistes du sud-est de l'Ukraine de mesures visant à «protéger les droits des russophones».

Loukachenko semblait parfait pour le monde russe. La plupart des Biélorusses sont passés au russe à l'époque soviétique, et il a avorté les tentatives de réanimation de la langue biélorusse, la qualifiant de paroissiale et obsolète.

Résister à la fusion

Mais alors que Poutine s'est niché au Kremlin, a éliminé les opposants, réprimé les oligarques indisciplinés et a été réélu, Loukachenko a reculé sur l'idée de l'État de l'Union. Au lieu de cela, il a exigé davantage de prêts, de préférences et d'accords commerciaux, menaçant d'arrêter la fusion autrement.

Mais en 2019, le Kremlin a renouvelé ses efforts pour finaliser la fusion alors que Poutine faisait face à une baisse des taux d'approbation et avait besoin d'une autre victoire politique pour détourner les Russes d'une économie en détérioration, de la corruption présumée et des sanctions occidentales.

Loukachenko a farouchement résisté à ce qu'il a appelé «l'annexion de la Russie» et a commencé à flirter avec l'Occident, notamment en organisant une visite à Minsk du secrétaire d'État américain Mike Pompeo en février.

En représailles, Poutine a cessé de fournir du brut et des prêts à prix réduit – et a à lui seul entravé l'économie biélorusse.

La mauvaise gestion du coronavirus par Loukachenko – il n'a jamais déclaré de quarantaine et a largement ignoré l'épidémie – a contribué aux troubles et, pour la première fois dans l'histoire biélorusse, des travailleurs d'usines et d'usines gérées par l'État se sont joints aux manifestations et ont déclenché des dizaines de grèves.

MINSK, BELARUS - 13 SEPTEMBRE 2020: Les forces de l'ordre confrontent les participants à l'événement d'opposition March of Heroes. Des manifestations de masse contre les résultats de l'élection présidentielle ont eu lieu

Les agents des forces de l'ordre affrontent les participants à l'événement d'opposition March of Heroes. Des manifestations de masse contre les résultats de l'élection présidentielle ont lieu à Minsk et dans d'autres villes biélorusses depuis le 9 août (Valery Sharifulin / TASS / Getty Images)

En quelques semaines, Loukachenko est rentré à Poutine – et doit maintenant accepter la fusion.

Pendant ce temps, le Kremlin est susceptible de planifier une annexion, comme la Crimée, au cas où les manifestations renverseraient Loukachenko, affirment les analystes.

"Nous ne parlons que de deux options – une absorption constitutionnelle au sein de l'État de l'Union si le régime de Loukachenko est renforcé ou un candidat pro-russe remporte un vote présidentiel, ou une annexion en cas de victoire des forces pro-occidentales", Alexey Kushch, un analyste en Ukraine voisine, a déclaré à Al Jazeera.

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