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Qui est Amy Coney Barrett, la candidate de Trump à la Cour suprême? | États-Unis et Canada

Washington DC – Peu de gens aux États-Unis ont peut-être entendu le nom d'Amy Coney Barrett avant cette semaine.

Mais dans les cercles juridiques conservateurs, le choix du président américain Donald Trump pour pourvoir le poste vacant à la Cour suprême des États-Unis s'est fait un nom en tant qu'universitaire brillant avec un esprit juridique pointu.

Barrett, 48 ans, a acquis une renommée nationale en 2017 lorsqu'elle a été retirée de son poste de professeur de droit à l'Université de Notre-Dame et nommée à la Cour d'appel des États-Unis pour le septième circuit.

Barrett n'avait jamais été juge avant que Trump ne la nomme à la cour d'appel, un poste majeur dans la justice américaine. Le septième circuit entend des affaires découlant de sept districts judiciaires fédéraux de l'Illinois, de l'Indiana et du Wisconsin, trois États du Midwest américain.

Cette combinaison de travaux universitaires et d’appel a mis Barrett sur une voie rapide vers la Cour suprême des États-Unis. Lorsque Trump a nommé le juge Brett Kavanaugh pour un siège en 2018, Barrett figurait déjà sur sa liste restreinte de candidats.

Barrett était professeur de droit à l'Université de Notre-Dame, où ses écrits sur la théorie constitutionnelle américaine ont gagné sa notoriété dans les cercles juridiques conservateurs (Matt Cashore / Notre Dame University / Handout via Reuters)

Randy Barnett, professeur de droit à l'Université de Georgetown, a déclaré que Barrett «connaissait» la théorie constitutionnelle américaine «comme en témoignent ses écrits en tant que professeur de droit constitutionnel».

«Elle a la puissance de feu intellectuelle pour se défendre avec les autres sur le terrain – avec le meilleur des autres sur le terrain», a déclaré Barnett à Al Jazeera.

Débat polarisé

Barrett est diplômée de la Notre Dame Law School, où elle était rédactrice en chef de la revue de droit et a terminé première de sa classe en 1997.

Elle a été greffière à la Cour d'appel des États-Unis pour le circuit de DC, puis à la Cour suprême après la faculté de droit. Elle a également exercé le droit dans un cabinet privé à Washington, DC, pendant trois ans avant de retourner à Notre-Dame en 2002 pour enseigner.

L'affiliation de Barnett avec le juge conservateur de la Cour suprême Antonin Scalia et ses écrits universitaires ont fait d'elle une chérie de la Federalist Society de droite, un groupe qui a dirigé plus de 200 juristes conservateurs vers les tribunaux fédéraux sous le président Trump.

Samedi, Barrett a déclaré que la «philosophie judiciaire» de Scalia était également la sienne. «Les juges doivent appliquer la loi telle qu'elle est écrite. Les juges ne sont pas des décideurs politiques », a-t-elle déclaré.

Le débat sur la confirmation de Barrett à la Cour suprême s’avère déjà très polarisé, des groupes de gauche affirmant craindre qu’elle ne démantèle le droit à l’avortement et les soins de santé.

La majeure partie de la lutte au Sénat américain portera sur le processus et les circonstances de la sélection de Barrett, pas sur son sens juridique ou ses qualifications, bien que – bien sûr – ses opinions sur l'avortement, les armes à feu et les soins de santé seront à l'honneur.

Les démocrates ont critiqué Trump et les dirigeants républicains pour avoir décidé de faire passer le candidat avant le scrutin présidentiel du 3 novembre, affirmant que le vainqueur de l'élection devrait être celui qui choisirait la prochaine justice.

De nombreux démocrates de premier plan se sont prononcés contre la nomination de Barrett, affirmant qu'ils craignent qu'elle ne démantèle la loi sur les soins abordables de l'ancien président Barack Obama.

Personne «sincère»

Mais il y a des signes que le ton – du moins parmi les juristes – peut être plus civil que la controverse de 2018 sur la confirmation de Kavanaugh, une norme certes basse.

Noah Feldman, professeur à la Harvard Law School, un érudit constitutionnel libéral qui a plaidé pour la destitution de Trump devant le comité judiciaire de la Chambre, a écrit dans un article d'opinion de Bloomberg que Barrett avait les qualifications pour siéger à la Cour suprême.

«J'ai fait la connaissance de Barrett il y a plus de 20 ans lorsque nous avons été greffiers à la Cour suprême pendant le mandat de 1998-1999. Sur la trentaine de greffiers cette année-là, qui avaient tous obtenu leur diplôme en haut de leurs cours de droit et effectué des stages prestigieux en appel avant de venir travailler à la cour, Barrett s'est démarqué », a écrit Feldman.

«Pour ajouter à ses mérites, Barrett est une personne sincère et charmante. Je ne l’ai jamais entendue prononcer un mot qui n’était ni attentionné ni gentil, y compris dans le feu d’un véritable désaccord sur des sujets importants. Elle sera une collègue idéale », a-t-il déclaré.

Santé, droit à l'avortement

Barrett est un disciple de l'école relativement nouvelle de la jurisprudence constitutionnelle appelée «originalisme», dans laquelle les universitaires et les juges tentent d'interpréter l'intention originale des rédacteurs de la Constitution américaine ainsi que le sens de leurs propos.

On pense que Barrett s'oppose à l'avortement, bien qu'elle ait évité les questions sur le sujet lors de son audience de confirmation au Sénat en 2017. L’affaire historique Roe v Wade de la Cour suprême de 1973 a établi le droit d’une femme à l’avortement et ce droit a été confirmé par des décisions ultérieures.

La question est maintenant de savoir dans quelle mesure les États peuvent réglementer le droit en tant que service de santé.

Les groupes de défense des femmes, entre autres, craignent de faire asseoir Barrett sur le tribunal pour créer une majorité conservatrice de 6 à 3 qui annulerait ces décisions antérieures.

Barrett est également susceptible d'être plus sceptique à l'égard des mesures de contrôle des armes à feu, mais aussi respectueux de la volonté du pouvoir législatif, a déclaré Barnett.

Barrett est marié à Jesse M Barrett, un ancien avocat américain adjoint à South Bend, Indiana, et un autre diplômé en droit de Notre-Dame. Ils ont sept enfants dont deux adoptés d'Haïti.

Le New York Times a rapporté que Barrett est membre d'un groupe chrétien appelé People of Praise, un groupe non confessionnel de catholiques, de protestants et autres. Le groupe d'environ 1 700 personnes a été fondé à South Bend en 1971 et adhère à une alliance chrétienne traditionnelle.

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