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Rencontrez l'étudiant le plus âgé d'Italie: survivre à la Seconde Guerre mondiale et à une pandémie pour obtenir son diplôme à 96 ans

À 96 ans, Giuseppe Paterno a fait face à de nombreux tests dans la vie – pauvreté infantile, guerre et, plus récemment, pandémie de coronavirus. Maintenant, il a passé un examen qui fait de lui le plus ancien diplômé universitaire d’Italie.

Cette semaine, l'ancien cheminot s'est présenté pour recevoir son diplôme et la traditionnelle couronne de laurier décernée aux étudiants italiens à leur diplôme, applaudi par sa famille, ses professeurs et ses camarades de plus de 70 ans son cadet.

«Je suis une personne normale, comme beaucoup d'autres», a-t-il dit, lorsqu'on lui a demandé ce que c'était que d'être diplômé si tard. "En termes d'âge, j'ai surpassé tous les autres mais je ne l'ai pas fait pour ça."


Giuseppe Paterno étudie à domicile pour un examen (Reuters / Guglielmo Mangiapane)

Paterno devant sa machine à écrire la veille de la remise des diplômes (Reuters / Guglielmo Mangiapane)

Déjà dans les années quatre-vingt-dix quand il s'est inscrit à un diplôme en histoire et philosophie, Paterno a grandi en aimant les livres, mais il n'a jamais eu la chance d'étudier.

"J'ai dit:" C'est tout, maintenant ou jamais "et donc, en 2017, j'ai décidé de m'inscrire", a-t-il déclaré à Reuters dans son appartement de la ville sicilienne de Palerme, qu'il quitte rarement de nos jours en raison de sa fragilité.

Passer son examen final en ligne (Reuters / Guglielmo Mangiapane)

Paterno passe en revue ses notes d'étude à son bureau (Reuters / Guglielmo Mangiapane)

«J'ai compris qu'il était un peu tard pour obtenir un diplôme de trois ans mais je me suis dit:" Voyons si je peux le faire "."

Plus tôt ce mois-ci, il a terminé premier de sa promotion avec les plus grandes distinctions, recevant les félicitations du chancelier de l’Université de Palerme, Fabrizio Micari.

Une vieille photographie de Giuseppe habillé en marin dans son école primaire en 1933 (Reuters / Guglielmo Mangiapane)

Prendre le petit déjeuner deux jours avant l'obtention du diplôme (Reuters / Guglielmo Mangiapane)

Ayant grandi dans une famille pauvre en Sicile dans les années précédant la Grande Dépression, Paterno n'a reçu qu'une scolarité de base dans son enfance. Il s'est enrôlé dans la marine et a servi pendant la Seconde Guerre mondiale avant de travailler dans les chemins de fer en se mariant et en élevant deux enfants.

Dans une société axée sur la reconstruction après la guerre, le travail et la famille étaient les priorités, mais Paterno voulait apprendre et est diplômé du lycée à l'âge de 31 ans, toujours avec le désir d'aller plus loin.

Paterno est aidé de son lit par son fils Ninni, 72 ans (Reuters / Guglielmo Mangiapane)

Rasage pour l'obtention du diplôme (Reuters / Guglielmo Mangiapane)

«La connaissance est comme une valise que je porte avec moi. C'est un trésor », dit-il.

En tant qu'étudiant, il a tapoté ses essais sur la machine à écrire manuelle que sa mère lui avait donnée lorsqu'il a pris sa retraite des chemins de fer en 1984. Il a évité Google en faveur des livres imprimés et n'a pas été tenté par les soirées étudiantes de fin de soirée de ses 20 ans. – d'anciens camarades de classe, qui l'ont chaleureusement applaudi lors de la cérémonie de remise des diplômes.

«Vous êtes un exemple pour les jeunes étudiants», lui a dit son professeur de sociologie, Francesca Rizzuto, après avoir passé son examen oral final en juin.

Paterno reçoit son certificat de fin d'études (Reuters / Guglielmo Mangiapane)

Les médias prennent des photos après son diplôme (Reuters / Guglielmo Mangiapane)

Paterno a avoué un peu de malaise avec les appels vidéo qui ont remplacé l'enseignement en classe pendant l'arrêt du coronavirus, mais a déclaré qu'il n'était pas rebuté par la maladie elle-même après la guerre et tout ce qu'il avait traversé dans la vie.

«Tout cela nous a renforcés, tous mes pairs, tous ceux qui sont encore en vie», a-t-il déclaré. «Cela ne nous a pas vraiment fait peur.»

Paterno célèbre avec sa famille après avoir obtenu son diplôme (Reuters / Guglielmo Mangiapane)

«La connaissance est comme une valise que je porte avec moi. C'est un trésor. »(Reuters / Guglielmo Mangiapane)

Quant à ce qu'il prévoyait de faire ensuite, il a dit qu'il n'allait pas s'arrêter maintenant qu'il avait obtenu son diplôme.

«Mon projet d'avenir est de me consacrer à l'écriture; Je veux revoir tous les textes que je n’ai pas eu l’occasion d’explorer davantage. C'est mon objectif. »

Écrit par James Mackenzie, Reuters

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