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Sans tourisme, la glamour côte amalfitaine glisse dans la pauvreté

Wavec les touristes américains bannis d'Italie, les travailleurs de la côte amalfitaine sombrent dans la pauvreté

Pendant 15 ans, il a travaillé dans la cuisine d'un complexe de luxe, supervisant les lave-vaisselle, gardant les ingrédients approvisionnés, s'assurant que les clients des chambres à 1 200 euros la nuit pouvaient commander des spaghettis aux fruits de mer à toute heure.

Mais cet été n'a amené qu'un filet d'invités. L'hôtel fonctionne avec un personnel squelette. Chez lui à huit kilomètres à l'intérieur des terres, Ninfo Falcone, 43 ans, est aux prises avec le chômage comme il le peut: en puisant dans ses économies, en construisant une petite serre, en achetant des porcs et des lapins à élever, et parfois en prenant une charge de légumes à vendre en ville.

«Je suis passé du travail dans un hôtel cinq étoiles à la culture d'un lopin de terre», dit Falcone.

Autrefois opérant dans les coulisses d'un paradis quasi paradisiaque, préparant les repas et lavant les draps, les travailleurs de la côte amalfitaine sont maintenant un exemple douloureux de ce qui peut se passer lorsque les frontières sont resserrées, les voyages internationaux s'effondrent et les touristes des pays chauds sont gelés. en dehors.


Dans une ville à flanc de falaise après l'autre, le chômage a explosé. Les membres du personnel des hôtels et des restaurants qui avaient accueilli des jeunes mariés, des magnats et des stars d'Hollywood sombrent dans la pauvreté. Certains comptent sur leurs proches pour obtenir de l'aide ou se démènent pour trouver des alternatives. D'autres, dans un désespoir plus profond, se sont tournés vers les associations caritatives et les mairies locales pour des distributions de nourriture.

«C’est une tragédie économique», déclare le révérend Francesco Della Monica, dont la section de l’organisme caritatif catholique Caritas n’avait jamais reçu cette année des demandes d’aide de la part des habitants de la côte.

Pour les vacanciers encore assez chanceux pour venir – principalement des Européens et des Italiens en week-end – le manque de foule a rendu la côte amalfitaine encore plus attrayante. Mais les travailleurs assument le coût de ce changement. Certains des hôtels et restaurants rouverts n'offrent des postes de personnel que sur les livres ou à des salaires réduits. Les chauffeurs de taxi restent inactifs pendant une grande partie de la journée et prolongent leur quart de travail après minuit pour ne gagner qu'une partie de ce qu'ils faisaient autrefois.

«Regardez ce type», dit un chauffeur d'une station de taxis en désignant un collègue avec des sacs sous les yeux. "Il est éveillé depuis 23 heures."

Même ceux qui ont des emplois apparemment idylliques, comme Vincenzo Parlatore, 39 ans, un agent de plage d'Amalfi, racontent comment leur vie a été interrompue. Pendant une pause déjeuner, Parlatore a déclaré qu'il avait trouvé son emploi il y a quelques semaines à peine, une option de dernier recours après des mois de chômage. Il lui restait «pratiquement zéro» argent, dit-il. Depuis l'hiver, trois de ses quatre enfants avaient fêté des anniversaires; aucun n'avait reçu de cadeaux.

«Et maintenant l'anniversaire de ma femme approche dans deux jours», dit-il calmement.

Il a passé l'été dernier à guider des touristes fortunés sur des excursions en bateau de 1 800 euros, et il a commencé cette année avec un projet de lancement d'une entreprise de tourisme similaire. Juste avant le début de la pandémie, il a acheté un bateau, un investissement qui est devenu presque immédiatement inutile.

Il sort son téléphone et montre des SMS qu’il a échangés avec des créanciers qui voulaient une part de son premier chèque de paie: 600 euros pour une assurance bateau, 400 euros pour un chantier naval.

«Je ne dors pas bien», dit Parlatore avant de reprendre ses fonctions à la plage. Là, des parapluies à rayures s'étendent en rangées socialement éloignées. Les vacanciers sautent dans l'eau. «Je suis jaloux de la chance d’être insouciant», dit-il.

On ne sait pas encore quand le tourisme ou les travailleurs de la région pourraient se redresser. Cela dépendra dans une large mesure de la rapidité avec laquelle les États-Unis pourront maîtriser le virus et persuader l'Europe de laisser les Américains se rendre à nouveau.

Vincenzo Parlatore dit que l'allocation qu'il gagne en tant que plagiste n'est pas suffisante pour subvenir aux besoins de sa famille ou payer ses dettes

Dans certaines régions d'Italie dépendantes du tourisme, les voyageurs nationaux ont compensé certaines des pertes. Mais la côte amalfitaine, qui est devenue au fil des décennies un empire de vacances, dépend de personnes venant de loin – des gens qui font des folies pour des voyages uniques ou ceux qui ont l'argent à venir chaque été. Dans une année normale, les étrangers sont presque six fois plus nombreux que les Italiens.

Les Américains sont de loin la nationalité la plus importante de la région, selon les données du gouvernement régional, représentant 25% du total des visiteurs de la province de Salerne, qui abrite la côte amalfitaine. Plus de 40 pour cent des personnes qui ont séjourné l'année dernière dans des hôtels cinq étoiles d'Amalfi venaient des États-Unis.

«C'est un vide douloureux», déclare Corrado Matera, chef du gouvernement régional pour le tourisme.

En juin, les Européens ayant à nouveau pu voyager entre les pays du continent, le tourisme dans la province était néanmoins en baisse de 80 pour cent. La côte amalfitaine se remplit désormais le week-end, mais le quartier est plus endormi.

Le gouvernement italien a lancé un programme de subventions et de prestations destinées aux travailleurs du tourisme. Mais la plupart des chômeurs de la côte amalfitaine disent que ces prestations sont au mieux fractionnaires, s'élevant à plusieurs centaines de dollars par mois. Stanislao Balzamo, un organisateur communautaire, dit que le processus de détermination des éligibles a été inégal et «chaotique». Certains n'ont rien reçu.

La main-d'œuvre amalfitaine est principalement locale – des personnes nées et élevées dans les villages – et les gens ont tendance à travailler de façon saisonnière, en fonction de gros chèques de paie au printemps et en été, tout en se débrouillant avec de plus petites allocations de chômage en hiver. Mais au milieu de la pandémie, les travailleurs disent que les salaires des emplois de printemps et d'été – les rares disponibles – sont en baisse. Une femme de chambre, qui a parlé sous couvert d'anonymat par crainte d'être licenciée, a déclaré qu'elle était dans le même complexe cinq étoiles depuis 30 ans – ce qui était autrefois un travail salarié. Désormais, elle est appelée quotidiennement et travaille moins de la moitié du temps normal.

Les greffiers attendent les invités à l'enregistrement au Palazzo Avino à Ravello

«Je me sens très déçu», dit le travailleur. «L'hôtel n'a jamais fait ça avant. Pour moi, ça pue.

Nicola Vollaro, 64 ans, avait été veilleur de nuit dans un hôtel cinq étoiles, gagnant un salaire mensuel de près de 1500 euros et recueillant des pourboires auprès d'une clientèle qui, selon lui, était presque entièrement américaine. Maintenant, il a passé des mois sans chèque de paie.

Se rasant et enfilant une chemise impeccable, il est parti de ville en ville et de porte à porte avec un CV en bâche plastique. Parmi 30 restaurants et hôtels, il a reçu une offre chez un seul, dont le salaire mensuel était de 700 euros.

«C’est une crise, et c’est ce que je peux offrir de mieux», se souvient Vollaro du propriétaire du restaurant.

Un après-midi, il achète un billet de bus de deux euros pour Positano, connue parmi les travailleurs comme la ville de la côte amalfitaine avec les touristes les plus riches et les meilleurs salaires. Un ami lui a dit qu’une petite entreprise qui livre des fournitures aux hôtels et aux restaurants pourrait embaucher.

«C'est la dernière étape avant le désespoir», dit Vollaro.

Un trajet qui peut prendre des heures en temps normal dure 30 minutes. Par la fenêtre, il peut voir toutes les raisons que les gens visitent: les plages séduisantes au bas des escaliers branlants, de minuscules parcelles de terres agricoles avec des citrons dodus, des complexes de luxe qui semblent cloués dans la paroi rocheuse.

Vollaro descend à son arrêt de bus, tenant un bout de papier avec l’adresse de l’entreprise. La recherche lui fait monter de plus en plus haut, un escalier puis un autre, jusqu'à ce qu'il soit loin de la zone touristique. Au-dessus, des nuages ​​recouvrent les sommets des montagnes. En contrebas, les quelques bateaux de la baie ne sont que des taches.

Il arrive sur une route sinueuse et trouve enfin l'entreprise. Le propriétaire est devant. Certains travailleurs chargent des caisses d'eau embouteillée sur un camion à plateau.

Vollaro dit au propriétaire qu'il cherche du travail. Leur conversation est courte. «Ils recherchent quelqu'un de plus jeune», dit Vollaro un instant plus tard, s'éloignant. Même s'il pouvait faire le travail, il ne paie presque rien – 700 euros par mois.

«Je suis trop jeune pour prendre ma retraite et je suis trop vieux pour travailler», dit Vollaro en redescendant la colline.

En zigzaguant le long des routes en lacets de Positano, en passant devant un hôtel fermé, puis un autre, il se plaignit que la ville était devenue une «tombe». Il discute avec un restaurateur qui lui dit qu’elle n’a embauché que deux de ses 16 employés. Il indique les endroits où il a déjà frappé, cherche du travail, ne trouve rien.

«Assez avec cet endroit», dit Vollaro, et il se demande si la prochaine étape pourrait être de chercher ailleurs, de s'éloigner de la côte, de renoncer au tourisme, au moins temporairement. «J'en ai fini avec ça», dit-il.

Il appelle la côte amalfitaine un «faux gâteau» – imposant, glorieux, beau.

«Mais», dit-il, «cela ne vous soutiendra pas.»

© Le Washington Post

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