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Trump appelle à la réouverture des écoles américaines en pleine pandémie de COVID-19 | Actualités sur la pandémie de coronavirus

Le président Donald Trump a minimisé le risque persistant de coronavirus aux États-Unis et a plaidé mardi pour la réouverture des écoles.

"Ce que nous voulons faire, c'est ouvrir nos écoles", a déclaré Trump lors d'un événement à la Maison Blanche en présence de la Première Dame Melania Trump, du vice-président Mike Pence et des leaders de l'éducation et de la santé publique.

"Nous allons beaucoup faire pression sur les gouverneurs et sur tous les autres pour qu'ils ouvrent les écoles pour les ouvrir", a déclaré Trump.

Trump a cité les progrès des thérapies pour COVID-19 et a affirmé que les décès par le virus diminuaient même si le nombre de cas confirmés a augmenté dans le sud des États-Unis, de la Floride à la Californie.

Alors que la pandémie de coronavirus frappait les États-Unis en mars, les États et les localités du pays ont fermé des écoles publiques et privées, touchant plus de 55 millions d'élèves. Maintenant, les autorités tentent de comprendre comment rouvrir pour la prochaine année scolaire.

"Nous pouvons rouvrir nos écoles en toute sécurité avec ce que nous savons", a déclaré le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, citant les thérapies à venir qui sont actuellement testées.

Lors d'une conférence téléphonique avec les gouverneurs des États-Unis, la secrétaire à l'Éducation, Betsy DeVos, a attaqué mardi les plans de certains districts locaux d'offrir un enseignement en personne seulement quelques jours par semaine et a déclaré que les écoles devaient être "pleinement opérationnelles", même au milieu de la pandémie de coronavirus. Rien de moins, a-t-elle dit, ferait échouer les étudiants et les contribuables.

DeVos a fait ces commentaires lors d'un appel avec les gouverneurs alors que l'administration Trump a lancé un effort tous azimuts pour rouvrir les écoles et les collèges. L'audio de l'appel a été obtenu par l'Associated Press.

"En fin de compte, il ne s'agit pas de savoir si les écoles doivent ouvrir, c'est une question de savoir comment. L'école doit rouvrir, elles doivent être pleinement opérationnelles. Et la meilleure façon de procéder est de laisser les responsables de l'éducation et de la communauté", a déclaré DeVos aux gouverneurs.

Betsy devos

La secrétaire américaine à l'Éducation, Betsy DeVos, a déclaré mardi aux gouverneurs des États américains que l'administration Trump ferait pression pour rouvrir les écoles (REUTERS / Tom Brenner / File Photo)

L'Université Harvard a annoncé le 6 juillet que sa classe de première année serait invitée à vivre sur le campus cet automne, tandis que la plupart des autres étudiants de premier cycle devront apprendre à distance depuis leur domicile. Les responsables de Harvard ont décidé d'autoriser seulement 40% des étudiants de premier cycle sur le campus dans le but de réduire la densité et d'empêcher la propagation de COVID-19. Cependant, tous les cours seront dispensés en ligne.

"Je vois que Harvard a annoncé sa fermeture pour la saison ou pour l'année. Je pense que c'est ridicule. Je pense que c'est un moyen facile de sortir. Ils devraient avoir honte d'eux-mêmes", a déclaré Trump.

Le système de l'Université d'Alabama a annoncé son intention de rouvrir trois campus à l'automne en s'appuyant sur une application de recherche de contacts sur les smartphones, les masques et les bilans de santé obligatoires des étudiants. Le chancelier de l'Université de l'Alabama, Finis St John IV, a assisté à l'événement de la Maison Blanche avec Trump.

Trump a insisté pour que les écoles et les collèges reprennent l'enseignement en personne dès que possible. Il a déclaré lundi sur Twitter que les démocrates veulent garder les écoles fermées "pour des raisons politiques, pas pour des raisons de santé".

"Ils pensent que cela les aidera en novembre. Faux, les gens l'obtiennent!" Trump a tweeté.

Le mois dernier, les Centers for Disease Control and Prevention ont publié des directives à l'intention des écoles, notamment des horaires décalés, des bureaux étalés, des repas dans les salles de classe au lieu de la cafétéria, l'ajout de barrières physiques entre les lavabos des salles de bains et le nettoyage et la désinfection des surfaces.

Dans l'appel avec les gouverneurs, DeVos a critiqué les districts qui prévoient de n'offrir un enseignement en personne que quelques jours par semaine. Elle a appelé les écoles publiques du comté de Fairfax, qui demandent aux familles de choisir entre un enseignement entièrement à distance ou deux jours par semaine en classe.

"Un choix de deux jours par semaine en classe n'est pas du tout un choix", a déclaré DeVos, notant que l'apprentissage à distance du district au printemps dernier était une "catastrophe".

DeVos a déclaré qu'elle était déçue dans les écoles des États-Unis qui "n'avaient pas compris comment servir les élèves ou qui avaient simplement abandonné et n'avaient pas essayé". Elle a déclaré que plusieurs chefs de l'éducation publique lui avaient dit qu'ils étaient également déçus par les districts qui ne faisaient «presque rien pour servir leurs élèves».

La même chose ne peut pas se reproduire cet automne, a-t-elle déclaré, exhortant les gouverneurs à jouer un rôle dans la réouverture des écoles.

Alors que les cas de COVID-19 aux États-Unis continuent d'augmenter, les responsables de la santé préviennent qu'ils manquent de temps pour maîtriser l'épidémie. (1:54)

"Les étudiants à travers le pays ont déjà pris du retard. Nous devons nous assurer qu'ils rattrapent leur retard", a déclaré DeVos. "On s'attend à ce que cela semble différent selon l'endroit où vous vous trouvez, mais ce qui est clair, c'est que les élèves et leurs familles ont besoin de plus d'options."

Trump a suggéré que les responsables qui préconisent de fermer les écoles le font pour des motifs politiques.

"Nous ne voulons pas que les gens fassent des déclarations politiques ou le fassent pour des raisons politiques, ou pensent que cela va être bon pour eux politiquement, alors ils gardent les écoles fermées. Pas question", a déclaré Trump.

La direction de l'immigration et des douanes (ICE) du Department of Homeland Security a publié de nouvelles règles le 6 juillet selon lesquelles les étudiants internationaux doivent quitter les États-Unis si les cours sont en ligne.

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