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Trump commute la peine de prison de son ami de longue date, Roger Stone | USA News

Vendredi, le président américain Donald Trump a commué la peine de son ami et conseiller de longue date, Roger Stone, lui évitant la prison après avoir été reconnu coupable de mentir sous serment aux législateurs enquêtant sur l'ingérence russe dans les élections américaines de 2016.

La décision de Trump de commuer la peine de Stone quelques jours avant qu'il ne devait se présenter à la prison a marqué l'intervention la plus affirmée du président républicain pour protéger un associé dans une affaire pénale et sa dernière utilisation de la clémence de l'exécutif au profit d'un allié.

Les démocrates ont condamné l'action de Trump comme une attaque contre l'État de droit.

"Roger Stone a déjà beaucoup souffert", a déclaré la Maison Blanche dans un communiqué. "Il a été traité très injustement, comme beaucoup d'autres dans ce cas. Roger Stone est maintenant un homme libre!"

L'annonce est intervenue quelques minutes seulement après qu'une cour d'appel de Washington, DC a rejeté la demande de Stone de reporter sa date de remise.

Stone a déclaré à l'agence de presse Associated Press que Trump l'avait appelé vendredi soir pour lui dire qu'il n'était pas en forme.

"Le président m'a dit qu'il avait décidé, dans un acte de clémence, d'émettre une commutation complète de ma peine, et il m'a exhorté à poursuivre vigoureusement mon appel et ma justification", a déclaré Stone à l'agence par téléphone depuis Fort Lauderdale, en Floride. , où il fêtait avec des amis.

Il a dit qu'il devait changer de chambre car il y avait "trop ​​de gens qui ouvrent des bouteilles de champagne ici".

Une commutation n'efface pas les condamnations pour crime de Stone de la même manière qu'un pardon, mais elle le protégerait ainsi de la peine de prison.

Le secrétaire de presse de la Maison Blanche, Kayleigh McEnany, a qualifié Stone de "victime du canular russe que la gauche et ses alliés dans les médias".

"Non seulement M. Stone a été accusé par des procureurs trop zélés de poursuivre une affaire qui n'aurait jamais dû exister, et arrêté dans une opération qui n'aurait jamais dû être approuvée, mais il y avait aussi de sérieuses questions sur le jury dans cette affaire", a-t-elle déclaré dans un communiqué. .

«Deux systèmes de justice»

Les démocrates ont rapidement dénoncé la décision de Trump.

Adam Schiff, président du comité du renseignement de la Chambre des représentants, a déclaré: "Avec cette commutation, Trump indique clairement qu'il existe deux systèmes de justice en Amérique: un pour ses amis criminels et un pour tout le monde."

Le meilleur démocrate de la commission sénatoriale du renseignement, Mark Warner, a ajouté: "Les États-Unis ont été fondés sur la primauté du droit. Il semble que notre président ne fait que le mépriser."

Stone, 67 ans, a été condamné à 40 mois de prison en février après avoir été reconnu coupable de sept chefs d'accusation de mensonge au Congrès, d'entrave à la justice et de falsification de témoins. Les accusations découlent de l'enquête du conseil spécial Robert Mueller qui a détaillé l'ingérence russe dans les élections de 2016 pour stimuler la candidature de Trump.

Stone était l'un des nombreux associés de Trump accusés dans l'enquête de Mueller.

Scott Anderson, un chercheur invité à la Brookings Institution, a qualifié la décision de Trump de "geste remarquable" susceptible d'entraîner des coûts politiques avant l'élection présidentielle de novembre.

"Cela semble être une indication soit que le président agit de manière non stratégique, soit qu'il agit quelque peu émotionnellement ou peut-être qu'il voit son avenir politique, que ce soit à la Maison Blanche ou peut-être dans un autre rôle comme mentir à sa base politique, qui adhèrent au récit de l'état profond qu'il utilise pour justifier cela ", a déclaré Anderson à Al Jazeera.

Trump a critiqué à plusieurs reprises Twitter sur le cas de Stone, accusant les procureurs d'être corrompus, le juriste contremaître de parti pris politique et le juge de traiter son ami injustement.

Le procureur général William Barr est intervenu plus tôt dans l'affaire pour réduire la recommandation de condamnation du ministère de la Justice, ce qui a conduit quatre procureurs de carrière à abandonner la procédure.

L'un d'eux, Aaron Zelinsky, a déclaré au comité judiciaire de la Chambre des représentants des États-Unis le mois dernier que son bureau avait reçu "de fortes pressions des plus hauts niveaux du ministère de la Justice" pour alléger sa recommandation de condamnation.

Zelinsky a déclaré que Tim Shea, l'avocat américain par intérim à l'époque qui avait été nommé par Barr, avait finalement cédé à la pression parce qu'il "avait peur du président".

La constitution américaine donne au président le "pouvoir d'accorder des sursis et des grâces pour les délits contre les États-Unis, sauf en cas d'impeachment". L'utilisation par Trump de cette clémence exécutive a souvent profité à des alliés et à des personnalités politiques bien connectées.

Il a pardonné l'ancien shérif du comté de l'Arizona Joe Arpaio, l'ancien assistant républicain de la Maison Blanche Lewis "Scooter" Libby, le commentateur conservateur Dinesh D'Souza et reconnu coupable de "junk bond king" Michael Milken.

Il a également commué la peine de prison de l'ancien gouverneur démocrate de l'Illinois, Rod Blagojevich, qui avait participé à l'ancienne émission de télé-réalité de Trump.

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