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Un chef de guerre libyen "demande un échange de prisonniers" avec l'Italie pour des pêcheurs capturés | Italie

Le chef de guerre libyen, le général Khalifa Haftar, aurait refusé de libérer 18 pêcheurs italiens jusqu'à ce que l'Italie libère quatre footballeurs libyens condamnés pour traite des êtres humains.

Depuis le milieu des années 90, lorsque la Libye a commencé à protéger ses eaux de pêche des navires étrangers par le recours à la force, un conflit peu connu a grondé dans les 180 milles de mer qui séparent la Libye de l'Italie, qui sont également les lieux de pêche d'un des crustacés les plus prisés du monde: il Gambero Rosso, ou crevette rouge, qui peut coûter entre 50 € et 70 € le kilo. Le conflit a été appelé la guerre du Gambero Rosso.

Les saisies de bateaux de pêche italiens sont devenues plus fréquentes en 2005, lorsque Mouammar Kadhafi a décidé unilatéralement d’étendre les eaux territoriales de la Libye de 12 à 74 milles au large.

Selon les données du Distretto della Pesca de Sicile, une coopérative qui rassemble les acteurs du secteur de la pêche, au cours des 25 dernières années, plus de 50 bateaux ont été saisis, deux confisqués, environ 30 pêcheurs arrêtés et des dizaines de personnes blessées.

Le dernier incident remonte au 1er septembre, lorsque deux bateaux de pêche siciliens, nommés Antartide et Medinea, ont été approchés par des patrouilleurs libyens qui les accusaient de pêcher dans les eaux territoriales libyennes et de là ont été transférés à Benghazi, la plus grande ville de Cyrénaïque, un région de l'est de la Libye contrôlée par Haftar.

De tels incidents se produisent souvent et généralement quelques semaines de négociation suffisent pour libérer les pêcheurs. Cette fois, cependant, selon les médias, Haftar a proposé un échange: la libération de 18 pêcheurs siciliens en échange de la libération de quatre Libyens et anciens footballeurs détenus en Sicile et accusés de traite des êtres humains, mais qui selon les familles et les proches sont innocents .

Les quatre jeunes Libyens ont été arrêtés en Sicile en 2015 et, après un long procès, ont été condamnés par les magistrats de Catane à 30 ans de prison. Ils étaient accusés d'avoir organisé un passage depuis la Libye dans lequel 49 migrants sont morts.

Selon la famille et les amis des joueurs, loin d’être des trafiquants d’êtres humains, les Libyens sont des réfugiés qui ont fui la guerre pour poursuivre leur carrière de footballeurs en Allemagne.

Après les rumeurs sur l'échange proposé par Haftar, un certain nombre de familles des athlètes ont organisé des manifestations devant la base navale de Benghazi, exigeant que les pêcheurs italiens ne soient pas libérés «tant que les joueurs libyens ne sont pas libérés d'Italie», a déclaré la société basée à Benghazi. a rapporté le journal Address Libya.

Carmelo Zuccaro, le procureur de Catane qui était en charge de l’enquête qui a conduit à l’arrestation des quatre joueurs, a déclaré au Guardian qu ’« un échange entre les Libyens et les pêcheurs serait répugnant ».

Toni Scilla, président de l’association des armateurs et pêcheurs siciliens, Agripesca, a qualifié cette demande de «chantage inacceptable». «Si nous n’avons pas de réponses sous peu, nous sommes prêts à bloquer nos bateaux de pêche et à faire grève», a déclaré Scilla.

Alors que sur la jetée libyenne, les protestations des proches des quatre Libyens se poursuivent, à Mazara del Vallo en Sicile, où vivent les pêcheurs détenus, leurs familles s'inquiètent pour l'avenir de leurs proches, avec lesquels ils n'ont pas pu communiquer. pendant des jours.

«Ils doivent avoir de la patience», a déclaré Domenico Asaro, un pêcheur sicilien qui, en 1996, a été emprisonné avec son équipage pendant six mois à Misrata. «J'ai perdu près de 22 kg pendant ma détention. Vous devez espérer que l'accord sera résolu dès que possible. Cependant, si, malheureusement, la question devait devenir politique, alors tout ce que nous pouvons faire est de prier.

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