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Un étudiant américain accusé d'avoir tué un policier italien s'excuse devant le tribunal | Italie

Un étudiant américain accusé d'avoir tué un policier italien s'est excusé devant un tribunal de Rome.

Finnegan Lee Elder, 20 ans, est jugé avec son ami, Gabriel Christian Natale-Hjorth, 19 ans, pour le coup de couteau mortel de Mario Cerciello Rega dans une rue du centre de Rome en juillet de l'année dernière. Elder a qualifié la nuit du meurtre de «la pire de ma vie».

«Je tiens à m'excuser auprès de tout le monde, de la famille de Cerciello Rega et de ses amis. Au monde entier », a-t-il déclaré à la cour d’assises de Rome. "Si je pouvais revenir en arrière et changer les choses, je le ferais maintenant, mais je ne peux pas."

Cerciello Rega, 35 ans, a été tué et son collègue, Andrea Varriale, blessé après que les officiers, tous deux en civil, aient été confrontés à Elder et Natale-Hjorth dans le quartier Prati de Rome alors qu'ils tentaient d'enquêter sur un arraché de sac.

Plus tôt dans la soirée, Elder et Natale-Hjorth, qui se trouvaient dans la capitale italienne en vacances, avaient essayé d'acheter de la cocaïne à Trastevere, un quartier populaire de la vie nocturne. Un intermédiaire les a emmenés chez un trafiquant de drogue, qui leur a vendu de l'aspirine à la place. En représailles, ils ont saisi le sac de l’intermédiaire, qui contenait son téléphone portable, et se sont enfuis avant de demander une rançon en espèces et de la cocaïne pour rendre le sac.

L'intermédiaire a pu contacter la paire après avoir appelé son téléphone et s'est arrangé pour les rencontrer à Prati. Mais il avait également contacté la police après avoir signalé le vol, et les deux policiers se sont donc rendus sur les lieux.

Les accusés, tous deux de Californie, ont déclaré qu'ils avaient pris les agents pour des criminels associés à l'intermédiaire.

Les deux hommes ont fui les lieux et le lendemain, ils ont été retrouvés dans un hôtel, où la police a trouvé le couteau de 18 cm (7 pouces) qui aurait été utilisé pour poignarder Cerciello Rega 11 fois. Un aîné a dit à la police qu'il avait apporté le couteau dans une valise des États-Unis.

Elder et Natale-Hjorth sont incarcérés dans une prison de Rome depuis leur arrestation et risquent une peine à perpétuité s'ils sont reconnus coupables.

Elder a déclaré qu'il ne s'était pas exprimé auparavant en raison d'un «manque de courage».

«En prison, j’ai eu le temps de réfléchir», a-t-il ajouté. «Je veux dire que cette nuit a été la pire de ma vie, non pas parce que je suis en prison mais parce que j’ai pris la vie de quelqu'un, j’ai pris un mari à sa femme, j’ai rompu un lien entre frères. Et j'ai pris un fils de sa mère. Je ne pourrai jamais me pardonner et je ne m'attends pas à ce que la famille de Cerciello me pardonne aujourd'hui, ce serait difficile, mais j'espère qu'un jour ils pourront le faire. "

Cerciello Rega venait de rentrer au travail après sa lune de miel lorsqu'il a été assassiné. Des centaines de personnes, dont de hauts ministres du gouvernement, ont assisté à ses funérailles.

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