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Un Noël italien | La cuisine italienne pour toujours

13 décembre 2020

Noël

De toutes les fêtes que nous célébrons chaque année, Noël est ma préférée, et j'aime décorer ma maison de fond en comble, gâter ma famille avec des cadeaux et cuire une tempête. Bien que je réserve généralement la plupart de mes pâtisseries à nos hôtes de la ferme ombrienne, à Noël, je prépare au moins une douzaine de types de biscuits que je partage avec ma famille et mes amis, certains ris de veau préférés de la famille et de nombreuses autres friandises de vacances. J'adore avoir ma famille à la maison pour les vacances, et comme nous aimons tous cuisiner, ma cuisine est toujours la pièce la plus occupée de la maison. Lorsque ma famille est ensemble, les repas sont souvent un sujet de conversation essentiel. Nous planifions généralement notre prochain repas avant que notre dernier ne soit terminé, en particulier pendant les vacances où nous nous livrons un peu plus que d'habitude. Nous célébrons Noël avec de nombreux plats italiens traditionnels que mon mari a adoré grandir dans une famille qui mélangeait des spécialités régionales calabraises et romaines. Je ne me suis jamais lassé de préparer ces plats uniques. Pour ma famille, Noël ne serait tout simplement pas la même chose sans ces favoris de la famille, et je suis sûr que beaucoup d’entre vous ont également des recettes traditionnelles des fêtes.

Un Noël italien tourne autour de la foi, de la famille et de l'abondance de la nourriture. Tout au long de la période des fêtes, la nourriture fait partie intégrante de la célébration. Les femmes passent des jours, parfois des semaines, à préparer les recettes préférées de leur famille qui sont souvent transmises depuis des générations. Chaque région, ville et village de campagne a ses propres aliments rituels pour la saison de Noël qui sont préparés en grande quantité pour être partagés avec la famille et les amis.

Bien que la saison puisse commencer à des moments différents selon la région, les 24 et 25 décembre sont les jours les plus importants, impliquant souvent une fête de deux jours. Traditionnellement en raison de croyances religieuses, le repas du réveillon de Noël est un festin de poisson abondant, avec un plat après un plat. Un repas typique du réveillon de Noël peut inclure une salade de fruits de mer antipasti, ou une offre d'antipasti de fruits de mer et de légumes, suivie d'un plat de pâtes ou deux comme des spaghettis au thon, des fettuccine au saumon fumé ou peut-être un risotto aux fruits de mer mélangés. Viennent ensuite les plats principaux, tels que le baccala (un plat de morue séchée salée), l'anguille traditionnelle, un saumon cuit au four ou une merveilleuse truite farcie. Une myriade de plats d'accompagnement sont ajoutés pour compléter ces plats tels que les pommes de terre rôties au romarin et autres légumes de saison. Une salade suivra pour nettoyer la palette, puis les desserts sont proposés. Les desserts de Noël peuvent être une sélection de biscuits italiens, remplis de figues ou de noix, de tartes aux fruits au beurre ou de bonbons frits et sucrés comme le zeppole ou le struffoli. Habituellement, en plus d'une vaste sélection de bonbons, une sélection de fruits, à la fois séchés et frais, est proposée avec un assortiment de noix.

Le jour de Noël, la fête se poursuit et commence souvent avec des pâtes farcies, comme des tortellini ou des cappelletti, le plus souvent servi dans un bouillon de viande. Le prochain plat peut être un chapon farci, ou une oie, dans le nord de l'Italie tandis que dans le sud, le festin de fruits de mer se poursuit. Le repas est complété par un certain nombre d'accompagnements complémentaires tels que des artichauts cuits au vin blanc, ou un gratin de légumes rôtis au four. Des desserts seront à nouveau proposés, notamment les fameux pains sucrés de Noël, panettone notamment. Il peut être farci de crème glacée, servi avec une sauce au chocolat ou servi nature avec un vin doux. D'autres bonbons de Noël qui ont du pain dans leur panneau de nom speziato, panforte ou pandoro, ne sont pas vraiment du pain, mais plus typiques d'un pain sucré rempli d'épices, de noix et de fruits secs. Ces pains sont souvent offerts en cadeau tout au long de la période des fêtes, et il n’était pas rare que notre famille ait près d’une douzaine de panettone dans nos placards à la fin de la saison.

Un Noël italien est un Noël d'abondance. Quelles que soient les différences régionales, il y a toujours beaucoup de nourriture, d'amour et de famille. Des familles entières se réunissent pour célébrer avec des traditions transmises depuis des générations, pour partager d'anciennes traditions et en commencer de nouvelles.

Je vous souhaite de merveilleuses fêtes de fin d'année et une bonne année, remplie d'amour, de paix et de prospérité!

Buon Natale!
Mis à jour par Deborah Mele 2020

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