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Un pétrolier vénézuélien endommagé présente un risque de déversement minime: responsables | Venezuela

Les responsables de Trinité-et-Tobago disent que le Nabarima est intact et présente un «risque minimum» de déversements d’huile dans les Caraïbes.

Un pétrolier vénézuélien endommagé, basculant récemment d'un côté dans les Caraïbes après avoir pris de l'eau, ne présente aucun risque significatif de déversement et de catastrophe environnementale, ont déclaré jeudi des responsables de Trinité-et-Tobago.

Le ministre de l'Énergie et des Industries de l'énergie, Franklin Khan, a déclaré qu'une équipe d'experts de son pays avait inspecté le Nabarima – une installation flottante de stockage et de déchargement (FSO) – mardi, apaisant les craintes précédentes selon lesquelles il était sur le point de couler et de cracher 1,3 million de barils de pétrole.

Le pétrolier à double coque est «intact et présente un risque minimum de déversement d'hydrocarbures à ce moment», a déclaré Khan.

Il a déclaré que le Venezuela avait entamé le lent processus de déchargement du pétrole pour éviter davantage la catastrophe, une opération qui devrait durer jusqu'à 35 jours.

«L'équipe confirme qu'un entretien majeur est en cours», a déclaré Khan. «Les pompes et les moteurs électriques sont réparés et remplacés au besoin.»

Les responsables de Trinidad ont déclaré qu'ils continueraient à surveiller l'effort et ont demandé l'autorisation du Venezuela pour une inspection de suivi dans un mois.

L'équipe confirme qu'un entretien majeur est en cours. Les pompes et les moteurs électriques sont en cours de réparation et de remplacement au besoin.

Franklin Khan, Ministre de l'énergie et des industries énergétiques de Trinité-et-Tobago

Un tollé international a éclaté début septembre contre le Nabarima, sous pavillon vénézuélien, un navire de 264 mètres (866 pieds) de long censé être presque rempli à sa capacité de 1,4 million de barils de brut – environ cinq fois la quantité déversée par l'Exxon Valdez. 1989.

Le pétrolier a été utilisé comme plate-forme stationnaire ancrée dans le golfe de Paria et conçue pour aider à exporter le pétrole du Venezuela. Il était ancré en permanence dans les eaux entre le Venezuela et Trinidad.

Le pétrolier de stockage est devenu inactif avec la récente chute de la demande mondiale d'énergie en raison de la pandémie de COVID-19 et des sanctions américaines contre le gouvernement vénézuélien qui ont effrayé les acheteurs potentiels du brut lourd du pays.

Les responsables vénézuéliens ont nié depuis le début qu'un risque existait.

À la demande pressante des groupes environnementaux, des syndicats de travailleurs du pétrole et des communautés de pêcheurs sur les côtes environnantes, des responsables de Trinidad ont demandé aux autorités vénézuéliennes de les laisser monter à bord pour inspecter le navire de manière indépendante.

Le Venezuela se trouve au sommet des plus grandes réserves de pétrole du monde, mais il a été en proie à une augmentation apparente des accidents et des déversements de pétrole (Fichier: Fernando Llano / AP)

Khan a déclaré qu'une équipe technique trinidadienne avait effectué une inspection aérienne d'un hélicoptère vénézuélien montrant que le pétrolier flottait à la verticale sans inclinaison.

À l'atterrissage, ils n'ont trouvé aucune eau à l'intérieur et les doubles coques étaient saines, a déclaré Khan.

Le Nabarima fait partie d’une flotte appartenant à Petrosucre, une coentreprise dirigée par la société pétrolière publique vénézuélienne PDVSA et un partenariat minoritaire avec la société pétrolière italienne Eni.

Les préoccupations concernant une catastrophe écologique potentielle découlaient de l’effondrement de l’industrie pétrolière autrefois florissante du Venezuela.

Le Venezuela se trouve au sommet des plus grandes réserves de pétrole du monde, mais il a été en proie à une augmentation apparente d'accidents et de déversements de pétrole, dont un en août qui a endommagé une étendue de 14 km de plages immaculées des Caraïbes à quelques heures de la capitale Caracas.

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