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Une île construite à partir de corail: comment Bajau en Indonésie s’est construit une maison | Indonésie

Île Bungin, Sumbawa, Indonésie – Dispersés dans de nombreuses îles et communautés côtières d’Asie du Sud-Est, les Bajau, qui comptent environ un million de personnes, constituent le plus grand groupe de nomades marins au monde. Mais leur culture est menacée.

Dans la mer de Sulu entre Bornéo et les Philippines, où les Bajau parcourent l'océan depuis 1000 ans, l'insurrection du groupe armé Abu Sayyaf a conduit à une présence militaire accrue et des couvre-feux limitant les mouvements des deux côtés de la frontière.

Sur les îles du sud de la Thaïlande, où le groupe est connu sous le nom de Moken, ils vivent dans des cabanes sur pilotis qui s'accrochent comme des balanes aux côtes qui sont rapidement consommées par les bâtiments construits pour les touristes.

En Indonésie et dans la péninsule malaise, de nombreux Bajau ont abandonné la vie océanique en épousant des personnes issues des communautés locales et en cherchant un emploi dans les villes.

Mais une communauté Bajau sur l'île indonésienne de Sumbawa a préservé son mode de vie unique en construisant son propre îlot de corail, ce qui lui permet d'évoluer séparément du continent.

Avec 3 500 habitants sur seulement 8,5 hectares (21 acres) de terres, l’île de Bungin se distingue également comme l’île la plus densément peuplée des 17 000 îles d’Indonésie.

Pas de crime

Lorsque le premier Bajau est arrivé à Sumbawa en provenance du sud des Philippines il y a 200 ans, l'île de Bungin n'était qu'un banc de sable sur la côte nord. En langue Bajo, Bungin signifie «un monticule de sable blanc».

Traditionnellement, les Bajau récoltaient du corail pour fonder leurs maisons, agrandissant ce qui était autrefois un banc de sable (Ian Neubauer / Al Jazeera)

Ils ont construit leurs maisons sur pilotis spartiates sur le sable, mais à mesure que leur nombre augmentait, ils ont agrandi l'île en récoltant du corail pour construire les fondations des maisons sur les parties basses du récif environnant. Avec l'aide de parents et d'amis, il faut généralement une semaine pour construire un terrain et une structure de 70 mètres carrés (172 acres carrés).

«Nous avons une belle vie ici et nous avons assez d'argent parce que tout le temps, jour et nuit, nous recherchons du poisson», a déclaré Surat, un aîné de l'île de Bungin, qui, comme beaucoup d'Indonésiens, ne porte qu'un seul nom.

Les Bajau sont des pêcheurs accomplis et des plongeurs libres qui peuvent rester sous l'eau jusqu'à huit minutes sur une seule respiration. Certains enfants ont les tympans percés pour les empêcher d'éclater sous la pression de l'eau pendant la plongée.

Des études sur des Bajau qui commencent à plonger dès leur plus jeune âge ont montré que leurs rates, les organes qui stockent les globules rouges oxygénés, sont 50% plus grandes que la moyenne.

L'île de Bungin a également développé un fort sentiment de communauté. Lorsque la chaleur du jour s'atténue au crépuscule, les gens sortent dans les rues serrées pour faire du shopping, se mêler, manger et prier dans la mosquée.

Les Bajau sont réputés pour leur capacité à faire de la plongée libre et sont célèbres pour leur poisson salé (Ian Neubauer / Al Jazeera)

Les Indonésiens sont réputés pour leur hospitalité, mais sur l'île de Bungin, ils déroulent vraiment le tapis rouge, partageant des boissons, des repas, des rires et des conversations avec les visiteurs. Et apparemment, il n'y a pas de crime sur l'îlot.

«Nous n’avons pas de serrure à nos portes», a déclaré Rizky, le voisin de Surat. «Tout le monde se connaît, il n’est donc pas possible de voler quoi que ce soit ici.»

«Le problème avec corona»

La nature du mode de vie des gitans de la mer signifie qu’ils ont manqué de nombreux services de base.

Les communautés Bajau en Indonésie manquent «dans les domaines de la santé et de l'éducation… (et) de nombreux Bajau sont analphabètes», a constaté le Joshua Project, un projet de recherche axé sur les cultures autochtones avec des minorités chrétiennes.

Au milieu des années 1990, le gouvernement indonésien s'est lancé dans plusieurs grands projets d'infrastructure pour entraîner l'île de Bungin dans le 21e siècle.

Il a construit une large chaussée de sable reliant l'île au continent et permettant aux insulaires de vendre plus facilement leur poisson salé sur les marchés du continent.

Presque tous les Bajau de l'île de Bungin sont des musulmans sunnites (Ian Neubauer / Al Jazeera)

Il a également construit une grande école gouvernementale à l'extrémité continentale de la chaussée et connecté l'îlot au réseau électrique national. Et s'est attaqué à la surpopulation en expédiant des milliers de tonnes de sable pour récupérer 2,5 hectares supplémentaires (6,1 acres) de terre sur le fond marin.

La chaussée a également eu un effet involontaire – elle a fait de l’île de Bungin la principale attraction de Sumbawa pour les touristes nationaux qui venaient s’émerveiller devant les chèvres mangeuses de papier.

Comme les plantes ne peuvent pas pousser sur l'îlot, les chèvres domestiquées qui errent dans les rues recherchent à la place du papier, du carton et du tissu. Pour de nombreux enfants, le point culminant de la visite de l'îlot était de nourrir les pages des chèvres à partir de leurs cahiers d'exercices. Pour les adultes, c'était de longs déjeuners paresseux au Resto Apung, un restaurant flottant de fruits de mer et une ferme piscicole avec une vue imprenable sur la côte et la montagne.

Mais lorsque l'Indonésie a temporairement interdit les voyages intérieurs en avril pour atténuer la propagation du COVID-19, le tourisme a pris fin. Alors que l'épidémie de coronavirus en Indonésie continue d'augmenter, elle ne s'est pas encore rétablie.

«Nous avions beaucoup de touristes avant le problème de la couronne», a déclaré Surat. «Mais comme nous vivons si près les uns des autres, il est impossible de se distancer socialement. Le restaurant et notre maison d'hôtes ont dû fermer.

Dépotoir

La chaussée a également posé des problèmes plus inquiétants.

Du plastique et d'autres déchets ménagers ont été collectés autour de la rive de l'île de Bungin (Ian Neubauer / Al Jazeera)

Avant sa construction, les insulaires ne mangeaient que des fruits de mer, des légumes verts et du ric, et utilisaient des matières organiques comme des coquilles de noix de coco et des feuilles de palmier comme sacs.

L'accès facile au continent a introduit des aliments emballés bon marché, des bouteilles d'eau et des sacs en plastique et aucun système de gestion des déchets pour y faire face.

Le résultat est que l'île de Bungin a été transformée en dépotoir; ses rives sont tapissées de tonnes de déchets pourris – qui finissent tous dans le délicat écosystème marin dont les Bajau dépendent pour survivre.

Interrogés sur le problème, les insulaires rient – une réponse typiquement indonésienne aux questions délicates et aux situations sociales.

Mais une étude publiée par l'Université du Queensland en juillet sur l'alphabétisation plastique dans les communautés côtières indonésiennes éloignées a révélé qu'une majorité de personnes dans les communautés ne voyaient pas les déchets plastiques comme une menace et pensaient que leur seul effet négatif était de «rendre le village sale. ».

Les auteurs de l’étude ont proposé une solution à deux volets: la création de «banques de déchets» – un terme utilisé en Indonésie pour désigner une installation de recyclage où le plastique peut être vendu, trié, déchiqueté et déplacé le long de la chaîne de valeur; et sensibilisation au plastique et éducation environnementale.

Les chèvres vivent sur l'île avec une alimentation en papier et en carton (Ian Neubauer / Al Jazeera)

Des initiatives de sensibilisation ont déjà conduit à des changements de certaines traditions séculaires.

Dans le passé, le droit coutumier dictait que les jeunes qui voulaient se marier devaient récolter du corail pour construire leur propre maison. Les habitants de Bungin du 21e siècle ont des idées différentes.

"Maintenant, si vous vous mariez, vous restez avec vos parents et lentement, vous économisez de l'argent pour acheter une maison à Bungin", a déclaré Surat. «La plupart des gens le font de cette façon parce que c'est plus facile que de construire avec du corail et que cela ne nuit pas au récif où vivent les poissons afin que nous puissions continuer à pêcher.»

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