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Venise est sèche et les Italiens ressentent quelque chose d'inconnu: l'espoir | Gianmarco Raddi | Opinion

VLes sirènes d’enice chantent, perçant le brouillard du petit matin. Des cloisons métalliques sont en place, sécurisant les magasins et les épiceries. Des passerelles en bois se faufilent calli et salizade – nos rues. Les habitants du pays arborent des bottes en caoutchouc d'urgence. Ce sont de la routine acqua alta (hautes eaux) préparations. Mais le 3 octobre, pour la première fois dans l’histoire de notre ville, tout cela était superflu. Les eaux de l'Adriatique qui ont été à la fois la malédiction et la force vitale de la ville ont été retenus. Comme Tommaso, un gondolier vénitien, s'est exclamé dans un dialecte qui m'est familier depuis l'enfance (j'ai grandi à proximité): «Xe un miracoo!» – C'est un miracle.

Mais loin d'être la preuve de la providence divine, cette séparation moderne des eaux est l'œuvre de Mose, ou Experimental Electromechanical Module, un système intégré de barrières côtières et de digues mobiles conçues pour protéger la lagune de Venise d'exceptionnelles acque alte jusqu'à 3 mètres au-dessus du niveau normal de la mer. Il a été long à faire: la construction – et la controverse – ont commencé en 2003, après des décennies de délibérations et d'essais après la marée destructrice du 4 novembre 1966, à ce jour la plus élevée jamais enregistrée.

C'est aussi le dernier d'une série de succès pour le gouvernement italien de centre-gauche dirigé par Giuseppe Conte, le professeur d'université et juriste choisi pour la première fois comme improbable Premier ministre du pays en 2018. Conte n'avait occupé aucune fonction politique auparavant et a été largement vu. en tant que figure faible et technocratique, favorisée uniquement pour être un compromis entre le mouvement populiste cinq étoiles et la Ligue d'extrême droite.

Avance rapide jusqu'en 2020 et Conte est désormais le politicien le plus populaire d'Italie, surpassant Matteo Salvini, leader de la Ligue et fan de Donald Trump. La raison? Conte fournit un minimum de gouvernement efficace à une population privée de compétences politiques, et il est récompensé en conséquence. Le populiste d'extrême droite Salvini a été battu là où ça fait mal: sur le fond.

Comme beaucoup d'Italiens, je suis quelque peu perplexe. L'Italie est généralement décrite comme une terre d'une beauté et d'un charme incalculables, destinée à être gouvernée par des politiciens corrompus, avides et incompétents. Mais en 2020, nous avons d'abord été salués par des experts du monde entier comme un phare de civilité collective pour notre réponse à Covid-19. Ensuite, notre pays a joué un rôle important dans le goût renouvelé des Européens pour le fédéralisme en faisant pression pour – et en obtenant – un fonds commun de relance. Une nationalisation douce des autoroutes italiennes a conclu en douceur la saga tragique de l'effondrement du pont de Morandi. Et maintenant, un vaste projet d'infrastructure publique a été mené à bien. Critiquer violemment notre pays – sauf lorsque nous gagnons au football – est notre sport national préféré. Avec des étreintes et des baisers insouciants, cela pourrait-il bientôt nous être enlevé?

Pas si vite. Le nombre de personnes testées positives pour Covid-19 augmente désormais régulièrement en Italie également. L’influence italienne sur la politique européenne est encore limitée: les euro-obligations n’auraient pas pu se produire sans le changement d’avis de la chancelière allemande Angela Merkel. Les autoroutes italiennes s'effondrent après des années de sous-financement scandaleux. Et le système Mose lui-même était un projet d'infrastructure typiquement italien: des coûts en flèche, des accusations de corruption et de longs retards.

En commentant Mose, le maire de Venise, Luigi Brugnano, a d'abord été laconique: «Le Mose est stable», a-t-il déclaré et nous restons en attente, mais pour l'instant nous sommes satisfaits. Bien qu'il ait fait joindre dans les célébrations, sa réticence initiale est compréhensible. Mose a fini par coûter plus de trois fois l'estimation initiale – 5,5 milliards d'euros (5 milliards de livres sterling) contre 1,6 milliard d'euros. Il était censé être achevé d'ici 2011, et pourtant les derniers contrôles ne seront effectués qu'en 2021.

En plus de cela, 36 politiciens, juges, hommes d'affaires et techniciens ont été arrêtés sur des accusations de corruption liées à Mose en 2014. Peut-être encore plus inquiétant, certains experts doutent que le système soit suffisamment résilient pour faire face à l'élévation du niveau de la mer causée par la crise climatique.

Et pourtant, malgré sa gestation difficile, Mose est très productif: la ville est sèche. Les pigeons harcèlent les quelques touristes malheureux pour des miettes sur la place San Marco. La basilique, un merveilleux mélange d'art byzantin, islamique et catholique, est sécurisée.

Dans une coïncidence mystique, le même jour, le célèbre chef d'orchestre italien Riccardo Muti a dirigé un concert inspirant et émouvant pour Dante à Rome. Le président italien, Sergio Mattarella, l'a introduit en rendant hommage au vieux maître: cette année marque le 700e anniversaire de La Divine Comédie. Il serait difficile de surestimer l’influence que l’œuvre de Dante a encore sur la culture et la société italiennes.

Il a écrit que «le chemin du paradis commence en enfer». Cela décrit bien à la fois la genèse difficile de Mose et la surprenante renaissance italienne à laquelle nous assistons. Malgré ses imperfections et ses contradictions, le gouvernement de centre-gauche de Conte montre au monde que l'Italie peut être un partenaire fiable et efficace. Parfois même une inspiration. Et, juste peut-être, la façon dont Salvini a été bloqué fait allusion à un plan pour faire face à l'extrémisme d'extrême droite. À tout le moins, après presque un an de purgatoire dantesque, espérons que 2021 apportera, sinon exactement le paradis, quelque chose qui ressemble à la vie normale.

Gianmarco Raddi est biologiste moléculaire et étudiant en doctorat à l'Université de Cambridge

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