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Washington Redskins va retirer son nom sous pression | Nouvelles sur les droits des autochtones

La franchise de la NFL de Washington, DC a annoncé lundi qu'elle abandonnait le nom "Redskins" et le logo "Indian head", s'inclinant devant les pressions récentes des sponsors et des décennies de critiques selon lesquelles ils offensaient les Amérindiens.

Un nouveau nom doit encore être sélectionné pour l'une des équipes les plus anciennes et les plus légendaires de la Ligue nationale de football, et on ne savait pas dans combien de temps cela se produirait. Mais pour l'instant, sans doute le nom le plus polarisant dans les sports professionnels en Amérique du Nord a disparu à une époque où l'on tient compte de l'injustice raciale, de l'iconographie et du racisme aux États-Unis.

Cette décision est intervenue moins de deux semaines après que le propriétaire Dan Snyder, un fan de l'enfance de l'équipe qui avait déclaré qu'il ne se débarrasserait jamais du nom, a lancé une "révision approfondie" sous la pression des sponsors.

Washington Redskins tenue à vendre dans un magasin en Virginie

Un employé passe un Washington Redskins maillot de football en vente dans un magasin d'articles de sport à Bailey's Crossroads, Virginie, États-Unis (Kevin Lamarque / Reuters)

FedEx, Nike, Pepsi et Bank of America se sont tous alignés sur le nom, qui a été donné à la franchise en 1933 alors que l'équipe était toujours basée à Boston.

"La NFL et Dan Snyder, nous devons les féliciter d'avoir fait le bon appel pour changer le nom", a déclaré Ray Halbritter, représentant de la nation indienne Oneida, chef de la campagne "Change the Mascot".

"Dan Snyder a gagné aujourd'hui parce qu'il a maintenant un héritage qui sera différent de la rumeur raciale qui était le nom de l'équipe. Je sais que ce n'est pas une chose facile à faire, mais c'était la bonne chose à faire."

L'équipe a déclaré qu'elle "retirait" le nom et le logo et que Snyder et l'entraîneur Ron Rivera travaillaient en étroite collaboration pour développer un nouveau surnom et un nouveau design.

L'annonce est venue sur l'ancien en-tête avec le nom des Redskins parce que l'équipe le conserve techniquement jusqu'à ce qu'un nouveau soit choisi et approuvé.

Les défenseurs et les experts amérindiens critiquent depuis longtemps le nom qu'ils appellent «insulte raciale définie par dictionnaire».

Plus d'une douzaine de dirigeants et d'organisations autochtones ont écrit la semaine dernière au commissaire de la NFL, Roger Goodell, pour demander l'arrêt immédiat de l'utilisation de ce nom par Washington.

Goodell, qui pose des questions sur le sujet depuis des années, a déclaré qu'il soutenait l'examen.

Les protestations contre le nom datent de l’achat de l’équipe par Snyder en 1999 et, jusqu’à présent, il n’a montré aucune volonté d’envisager un changement. Les mots forts des sponsors – y compris une entreprise dirigée par une partie minoritaire de l'équipe – ont changé l'équation.

Plus tôt ce mois-ci, FedEx est devenu le premier sponsor à annoncer qu'il avait demandé à l'organisation de changer de nom, ce qui est particulièrement important car le PDG Frederick Smith possède une partie de l'équipe. FedEx a payé 205 millions de dollars pour les droits de dénomination à long terme du stade de l'équipe à Landover, Maryland.

Le bail de FedEx Field expire en 2027, et l'abandon du nom ouvre diverses possibilités au Maryland, en Virginie et à Washington pour le nouveau stade et le siège de l'équipe.

Le maire du district de Columbia, Muriel Bowser, a déclaré que le nom était un "obstacle" à la construction de Snyder sur l'ancien site du stade RFK, qui serait sa préférence.

L'équipe a récemment commencé à rompre les liens avec le fondateur raciste George Preston Marshall, à retirer son nom du Ring of Fame et à renommer le bol inférieur de FedEx Field pour le premier joueur noir de l'équipe, feu Hall of Famer Bobby Mitchell. Marshall, qui a rebaptisé les Boston Braves the Redskins en 1933 et déplacé l'équipe à DC quatre ans plus tard, était un ségrégationniste et le dernier propriétaire de la NFL à intégrer son équipe.

Le logo actuel montre le profil d'un Amérindien au visage rouge avec des plumes dans les cheveux.

Les Braves d'Atlanta de la Ligue majeure de baseball et les Blackhawks de Chicago de la Ligue nationale de hockey ont déclaré qu'ils n'avaient aucune envie de changer de nom. Certains partisans aimeraient voir tous les noms, mascottes et images amérindiens hors du sport.

"Notre combat continue", a déclaré Crystal Echo Hawk du groupe de défense des indigènes américain IllumiNative dans un communiqué.

"Nous ne nous reposerons pas avant que l'utilisation offensive de l'imagerie, des logos et des noms autochtones ne soit éradiquée des sports professionnels, collégiaux et (autres écoles). Le moment est maintenant venu de se montrer solidaires et de déclarer que le racisme ne sera pas toléré."

Halbritter a déclaré qu'il était important de noter que ces autres noms ne sont pas une insulte, mais il espère qu'une "discussion plus large" pourra avoir lieu. Il a souligné que l'État de Floride avait parlé à la tribu Seminole de son nom, la même chose qu'une équipe de baseball des ligues mineures à Spokane, Washington, avait fait avec les Amérindiens locaux.

Il n'était pas immédiatement clair si l'organisation consultait les Amérindiens sur un nouveau nom ou si des images seraient même utilisées.

"Je pense qu'il est frappant que la NFL et les autres propriétaires d'autres équipes sportives n'aient pas de conversation avec Native America sur ces noms", a déclaré Halbritter. "C'est une question de respect, et je ne comprends pas pourquoi ils n'ont tout simplement pas de conversation avec les personnes affectées."

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